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Arcos lunares, migraciones de estorninos y otros fenómenos naturales raros por los que vale la pena viajar | Viaje

La gente visita la Playa Roja, llamada así por el Suaeda heteróptera Planta que crece en el paisaje pantanoso de Panjin, en la provincia nororiental china de Liaoning.
STR/AFP a través de Getty Images

Las vacaciones aún pueden ser más deseables que realistas para la mayoría de nosotros, pero a medida que el mundo comienza a abrirse nuevamente, aquí hay nueve fenómenos naturales asombrosos por los que vale la pena viajar. Desde una tormenta interminable hasta un cañón resplandeciente, estas son vistas que muestran la maravilla y la rareza de nuestro mundo natural.

Lago Burbuja Congelada, Lago Abraham, Alberta, Canadá

lago abraham

lago abraham

Fotografía de elementos básicos / Getty Images

En invierno, las burbujas congeladas de metano le dan a este lago del norte de Canadá una apariencia de lunares psicodélicos que atrae a fotógrafos de todas partes. El lago Abraham, un lago artificial en el río North Saskatchewan, tiene un agua azul lechosa debido a la presencia de diminutas partículas de roca, lo que crea un impresionante telón de fondo para las burbujas. Las burbujas son causadas por material orgánico como materia vegetal que cae al lago, explica Amos Tai, profesor asociado en el Programa de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad China de Hong Kong. «Si el material orgánico cae al lago, en realidad puede hundirse hasta el fondo», dice. “En el camino, las bacterias pueden actuar sobre él y producir productos de metano.” Los gases atrapados en el medio del lago cuando el lago comienza a congelarse quedan atrapados durante el invierno, explica. Realice una caminata nocturna guiada para ver las burbujas a la luz de las estrellas.

Sol Negro, Jutlandia del Sur, Dinamarca

Migración de estorninos

negro sol

Usuario de Flickr Alex Berger

En Tondermarsken, la extensa zona pantanosa de Dinamarca, las migraciones estelares dos veces al año literalmente tiñen el cielo de negro. Este evento se conoce en danés como clasificar (sol negro) y es una gran vista. Poco después de la puesta del sol, los estorninos, que llegan a los pantanos para alimentarse de insectos y larvas, se elevan en masa hacia el cielo de rayas violetas. Conocidas más poéticamente como «murmullos», estas formaciones son tan grandes que pueden bloquear la luz del día restante mientras las aves deciden dónde instalarse para pasar la noche. «Las canicas más grandes se producen durante la temporada de migración, cuando los estorninos locales se unen a las bandadas de pájaros que migran hacia el norte desde lugares que son demasiado fríos para ellos en invierno», dice Caroline Dingle, profesora titular de ciencias de la vida en la Universidad de Hong Kong. «Las famosas murmuraciones de ‘Sort Sol’ son un buen ejemplo de esto: ocurren durante la migración otoñal y pueden alcanzar números de hasta un millón de aves en una sola bandada». Tome un Black Sun Safari para convencerse de eso.

Moonbow, Cataratas Victoria, Zambia/Zimbabue

Moonbow en las Cataratas Victoria

Moonbow en las Cataratas Victoria

Calvin Bradshaw vía Wikipedia

En las noches auspiciosas, las condiciones atmosféricas en las atronadoras Cataratas Victoria se combinan con el rocío para crear un escurridizo «arco lunar», un arcoíris plateado que se ve mejor en luna llena. Las cataratas de 5.604 pies de ancho en la frontera de Zimbabue y Zambia son, por supuesto, espectaculares en cualquier momento del día o del año. Pero cuando aparece el arco iris lunar, generalmente en verano, cuando el flujo de agua es lo suficientemente alto como para crear rocío pero las condiciones secas hacen que los cielos estén despejados, es una dosis doble de magia. El arco iris en sí mismo es «luz de la luna refractada por gotas de agua en el aire», dice Tai, y el mejor momento para verlo es temprano en la tarde o temprano en la mañana. Los arco iris lunares son más tenues que un arcoíris diurno, pero pueden verse muy bien en fotos de larga exposición.

Ola Pororoca, Brasil

ola de pororoca

ola de pororoca

Tarso Sarraf/AFP vía Getty Images

Varias veces al año, el Amazonas ofrece una oleada furiosa de agua de color café conocida por su distintivo estruendo. Hasta 12 pies de altura, la “pororoca” se puede escuchar hasta media hora antes de aparecer. Todo lo que está detrás de él (barcos, árboles, vacas) es arrastrado bajo el agua. A pesar de los peligros, Pororoca es popular entre los surfistas a quienes no les importa compartir una ola con un caimán o una piraña. Técnicamente conocida como maremoto, la ola es el resultado de mareas particularmente dramáticas que empujan el río río arriba contra la corriente. En una marea viva, o una marea alta durante la luna nueva o llena, puede fluir hasta 500 millas tierra adentro. La Pororoca más fuerte generalmente ocurre alrededor de los equinoccios vernales y otoñales. La ciudad de São Domingos do Capim ha albergado durante mucho tiempo un campeonato anual de surf de Pororoca: el ganador es el que puede mantenerse erguido por más tiempo.

Relámpago del Catatumbo, Lago de Maracaibo, Venezuela

Bombardeo Catatumbo

Bombardeo Catatumbo

Federico Parra/AFP vía Getty Images

Las tormentas eléctricas de verano pueden dar miedo, pero nunca duran mucho. Bueno, imagina una tormenta eléctrica que ruge y nunca desaparece. Tal es el lago de Maracaibo, el «lago relámpago» de Venezuela, que genera tormentas eléctricas lo suficientemente fuertes como para convertir la noche en día. La «tormenta sin fin del Catatumbo», como la llaman los lugareños, ocurre cuando el aire fresco y seco de las montañas baja por los Andes y se encuentra con el aire cálido y húmedo del mar. «Un fuerte contraste de temperatura puede provocar una tormenta eléctrica», explica Tai. «Si se agrega humedad por la evaporación de una superficie húmeda o un lago, la tormenta eléctrica puede volverse aún más fuerte».

Cada kilómetro cuadrado de lago tiene un promedio de 232 rayos por año, para un total de alrededor de 297 tormentas eléctricas por año. ¡Es tan brillante que los marineros en el Caribe solían usar el lago como un faro natural! Hoy en día, los recorridos en barco llevan a los visitantes directamente al corazón de la acción rugiente.

Sky Mirror, Jeram, Selangor, Malasia

cielo espejo

cielo espejo

Swee Ming Young/EyeEm/Getty Images

En luna llena y luna nueva, la marea baja transforma la playa de Sasaran en Malasia en un espejo gigante, un paisaje de plata brillante que recuerda a Alicia en el país de las maravillas. La «playa» es en realidad una enorme barra de arena natural a más de una milla de la costa que está sumergida la mayor parte del tiempo. Pero las mareas primaverales de lunas nuevas y llenas dejan caer el agua tan bajo que los visitantes pueden pararse en la superficie del banco de arena en solo pulgadas de agua. El agua plana refleja el cielo hasta que no se puede saber dónde termina el agua y comienzan las nubes. Al igual que las salinas más famosas de Bolivia, es el sueño de un fotógrafo. Solo se puede llegar aquí en barco desde el cercano pueblo pesquero de Jeram, y solo unos pocos días al mes. Y una vez que esté aquí, tendrá menos de 90 minutos antes de que el mar se apresure de nuevo.

Luciérnagas, Dismals Canyon, Alabama

Desfiladero de Tristes

Desfiladero de Tristes

Tim Thompson/Bradel Images/Getty Images

Cuando el sol se pone sobre Dismals Canyon, Alabama, comienza el resplandor. Miles de espeluznantes luces azules aparecen en la roca cubierta de musgo como si alguien hubiera salpicado los lados del cañón con un bolígrafo que brilla en la oscuridad. El brillo en realidad proviene de grupos de «dismalites», el apodo para orfelia fultoni, una rara larva de mosca bioluminiscente que vive solo en el sur y sureste de los Estados Unidos. Descrito por la bióloga de vida silvestre Britney McCaffrey como «el último bosque virgen al este del Mississippi», el antiguo desfiladero de arenisca de Dismals Canyon alberga la mayor población de larvas del país. En primavera y otoño, puedes unirte a un tour grupal para verlos en su hábitat. Consejo profesional: traiga una linterna roja para la caminata para que sus ojos puedan ajustarse más rápido cuando la apague.

Playa Roja de Panjin, China

Playa roja de Panjin

Playa roja de Panjin

Tan Kaixing/Costfoto/Barcroft Media vía Getty Images

Llegado el otoño, en la provincia nororiental de Liaoning, a kilómetros de Suaeda heteróptera Las plantas florecen de color carmesí en este vasto pantano junto al mar, tiñendo la playa de rojo como la bandera china. Hace seis meses podrías haber llamado a este lugar «Panjin Green Beach». Miembros de una familia de plantas a veces conocida como «hierba marina» S. heteróptera son camaleones que cambian de color. En primavera son verdes. Pero a medida que ingieren más y más agua salada a lo largo del año, comienzan a sonrojarse. Para septiembre, son de un carmesí impactante, y finalmente se oscurecen hasta convertirse en un morado moretón en octubre. Además de ser hermosas, «las playas rojas realizan importantes servicios ecológicos», escribió Weizhi Lu, del Centro de Investigación de Sistemas Terrestres de la Universidad de New Hampshire, en un artículo de 2018 junto con colegas de universidades estadounidenses y chinas. Las playas de Liaoning son un lugar de alimentación para la grulla corona roja salvaje, el lugar de reproducción más grande del mundo para la gaviota de Saunders y una escala importante para 45 aves acuáticas migratorias protegidas.

Aunque la mayor parte del pantano está cerrado, puedes caminar por un malecón público para admirar parte de la «playa» roja.

La glicinia más antigua del mundo, Ashikaga, Japón

Parque de flores Ashikaga

Parque de flores Ashikaga

Pino McAvoy/Getty Images

Nació antes de que se inventara el primer coche. Antes del comienzo de la hora del meridiano de Greenwich. Antes de Coca Cola. Frente al puente de Brooklyn o al Oxford English Dictionary. Lo llaman el «Gran Milagro Wisteria», y tiene al menos 140 años. Lo encontrarás a menos de 80 km al norte de Tokio, en el Ashikaga Flower Park, hogar de una profusión de glicinias que van desde el púrpura común hasta el raro amarillo. Las flores moradas de Great Miracle Wisteria cuelgan como cortinas de cuentas, creando un telón de fondo perfecto para las fotos. Las glicinias florecen desde mediados de abril hasta mediados de mayo. Si te lo pierdes, miles de otras flores florecen en otras épocas del año, incluidos lirios, nenúfares, rosas y rododendros.

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