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Ayuda para pacientes con tumores de mastocitos

¡Ayuda para pacientes con tumores de mastocitos! Un diagnóstico que ningún veterinario está feliz de hacer. Tan pronto como se pronuncia la palabra, rompe el espacio. Esta vez no fue diferente. “Es cáncer. Max tiene un tumor maligno de mastocitos. Lo siento mucho.»

La madre de dos, sentada frente a mí, inmediatamente comenzó a sollozar. El hermoso Labrador Retriever que tenía a sus pies miró preocupado. Cuando le ofrecí los pañuelos, pensé en cómo llegamos y adónde íbamos. Ninguno de los dos sabía que aguardaba un milagro.

¿Qué es un tumor de mastocitos?

Los tumores de mastocitos (MCT) son los tumores de piel más comunes en los perros. La investigación muestra que los MCT son responsables de alrededor del 20% de todos los cánceres de piel. Los MCT son tan comunes que les enseño a mis jóvenes veterinarios a sospechar que cualquier bulto o protuberancia en o justo debajo de la piel es un tumor de mastocitos hasta que se demuestre lo contrario. Los científicos no entienden por qué ocurre este cáncer en los perros, pero los mastocitos se producen en la médula ósea y migran a sitios en respuesta a la inflamación. Afortunadamente, la mayoría de los MCT son únicos y no hacen metástasis ni se propagan a otras partes del cuerpo. Solo alrededor del 11 al 14% de los perros con un MCT tienen más de un tumor. Los MCT pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y generalmente son de crecimiento lento, lo que hace que muchos dueños de perros pasen por alto u olviden a la multitud hasta que sea demasiado tarde. Como ocurre con muchos cánceres, si se diagnostican a tiempo y son pequeños, los MCT tienen un mejor pronóstico.

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Los tumores de mastocitos son más comunes en perros mayores, por lo general entre las edades de 7 y 9. Los labradores y perros perdigueros de oro, Shar-Peis, Boxers, Boston Terriers, American Staffordshire Terriers, Pugs y Bulldogs franceses son algunas razas que tienen más probabilidades de desarrollan MCT, aunque todos los caninos pueden desarrollarse a cualquier edad.

Cómo saber si es un MCT. hechos

Max encajaba perfectamente en la matriz de riesgo de MCT, y cuando su madre lo acercó a la punta de su pata trasera ese día después de la aparición repentina de un brote de guisante, tomamos medidas. Siempre que un perro tiene un tumor de piel movible, lo primero que hago es una aspiración con aguja fina (FNA). Debido a que los MCT producen una gran cantidad de mastocitos en un espacio muy pequeño, es relativamente fácil determinar si una masa es un MCT o no. Si ha tenido MCT o si estoy particularmente afectado, el tratamiento previo con difenhidramina (Benadryl) puede ayudar a reducir el riesgo de hinchazón e inflamación después de la FNA.

El procedimiento es simple: se inserta cuidadosamente una aguja en el tumor y se aspiran las células. La muestra se coloca en un portaobjetos para tinción y evaluación histopatológica. Prefiero una evaluación inicial de portaobjetos en mi clínica. Si veo mastocitos u otros tejidos sospechosos, referiré la prueba a un patólogo veterinario. Mientras miraba dentro de la diapositiva de Max, fui recibido por una pared de característicos glóbulos rojos purpúreos, redondos, de tamaño pequeño a mediano que corresponden a mastocitos. Pasamos la noche para la prueba.

Al día siguiente, el laboratorio confirmó el diagnóstico. Realizamos PAAF de los ganglios linfáticos regionales junto con radiografías de tórax para verificar la posible diseminación y análisis de sangre. Si hubo un momento para un milagro, es ahora.

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Es hora de este milagro

Las pruebas de Max no mostraron signos de propagación. Históricamente, los MCT se han eliminado quirúrgicamente con un amplio margen para prevenir la recurrencia. El desafío con muchos perros, incluido Max, era que la pata trasera no ofrecía mucha profundidad debajo del cáncer o piel extra para cerrar una gran escisión. En estos casos, es posible que se requiera radioterapia después de la cirugía. Pero eso fue en 2020.

Era 2021 y se acababa de aprobar en los EE. UU. Un nuevo tratamiento con MCT para los MCT no metastásicos en perros. Había leído informes de otros países sobre Stelfonta y estaba emocionado de verlo en acción. Debido a que era tan nuevo, remití a Max a un oncólogo para que lo tratara. La buena noticia es que cualquier veterinario puede administrar Stelfonta, y cada vez está más disponible. También es asequible, especialmente en comparación con la cirugía y la atención de seguimiento.

Hablemos de Stelfonta

La inyección de tigilanol tiglato, que se vende bajo la marca Stelfonta, se descubrió en la planta de bosque tropical australiano (Fontainea picrosperma). Fue aprobado por la FDA en noviembre de 2020 para el tratamiento de tumores de mastocitos no metastásicos en perros y solo está disponible a través de un veterinario.

Se inyecta directamente en el tumor y literalmente simplemente destruye las células tumorales, dejando intacto el tejido circundante. El tumor se disuelve lentamente y forma lo que parece una herida abierta durante las próximas semanas. Los estudios muestran que alrededor del 75% de los MCT se eliminan con una sola inyección y el 88% con dos dosis. Me suena a milagro.

Tiempo de recuperación

Y fue. Max recibió su inyección y en una semana el cáncer se convirtió en lo que solo se puede describir como «papilla». El fabricante de medicamentos instruye a los dueños de perros que permitan que el perro lo lama y lo limpie (¡sin collares electrónicos!) Y que no venda ni cubra la herida. Increíblemente, el medicamento también promueve la curación de los tejidos normales, por lo que no se requieren antibióticos.

En dos meses, el sitio del tumor de Max se curó por completo con cicatrices mínimas. Dado que el tratamiento es relativamente nuevo y no entendemos qué causa los MCT en primer lugar, es demasiado pronto para decir si perros como Max tendrán tumores en el futuro.

Este tratamiento es mejor para cánceres superficiales pequeños que no se han propagado. No todos los MCT pueden tratarse con Stelfonta y su veterinario determinará si su perro es un candidato adecuado. La herida abierta que se está pelando puede ser inquietante para algunos, así que prepárese para observar una herida grande durante algunas semanas. Me tomó un minuto reprimir mis instintos veterinarios para vendar y recetar.

Max obtuvo su milagro. Durante nuestra última visita de seguimiento, unos meses después de Stelfonta, me di cuenta de que el milagro también se aplica a nosotros. La madre de Max aplaudió, notando que estaba aprovechando todos los días que tenía con Max y su familia humana. Superar la “palabra que odiamos escuchar” le había dado una nueva apreciación por las simples alegrías de la vida y por pasar tiempo con sus seres queridos. Este es un verdadero milagro ahora.

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