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Cambio climático y seguridad alimentaria: bovinos y canguros

La industria del canguro en Australia es uno de los cultivos de vida silvestre mejor manejados en el mundo basado en una comprensión profunda de la ecología del canguro, cuotas ajustables y monitoreo del tamaño de la población. Por el momento, se está cosechando un pequeño porcentaje de la cuota permitida.1 Esto se debe en parte a que los grupos de derechos de los animales han organizado prohibiciones sobre el uso de productos de canguro en el extranjero. En 2016, la recolección comercial fue solo el 14 % de la cuota disponible, o el 1,8 % de la población, y la recolección comercial tiene poco impacto en la población.

Actualmente, los canguros no tienen ningún valor para los terratenientes. Esto ha influido en las decisiones de grandes inversores y corporaciones agrícolas que podrían financiar una mejor gestión de los canguros. Los terratenientes comentan que tienen que asumir los costos, incluidos el cercado y el sacrificio, de cuidar un ícono nacional.2

Durante mucho tiempo se ha argumentado que los canguros deberían tener valor para los terratenientes y que la formación de cooperativas de terratenientes que trabajen con la industria comercial y compartan las ganancias mejoraría la gestión de la tierra, la biodiversidad y, en última instancia, el bienestar de los canguros al aumentar su condición de cambio de plaga a parte de la producción. sistema.3 La coproducción de canguros debe ser parte del proceso para garantizar que la agricultura se desempeñe de la mejor manera y garantizar que se adopten prácticas agrícolas más sostenibles, innovadoras y mejoradas.3

En las tierras de pastoreo, donde se lleva a cabo principalmente la recolección de canguros, se estimó que una reducción del 20 % en las poblaciones de ganado vacuno y ovino reduciría los gases de efecto invernadero de Australia en 16,4 megatones, o el 3 % de las emisiones totales de Australia.4

La Red de Investigación del Clima Alimentario (FCRN) del Programa Oxford Martin sobre el Futuro de los Alimentos lleva a cabo, sintetiza y comunica la investigación sobre los sistemas alimentarios y la sostenibilidad. Su último informe analiza los sistemas de producción ganadera y las emisiones de gases de efecto invernadero, examinando todos los aspectos del argumento:5 El ganado vacuno como emisor de gases de efecto invernadero, la ganadería campera frente al engorde y el pastoreo de ganado vacuno como medio para eliminar el carbono del medio ambiente. Hicieron una pregunta: ¿cuál es el impacto climático neto de los rumiantes alimentados con pasto, teniendo en cuenta todas las emisiones y remociones de gases de efecto invernadero? Se encontró que el pastoreo de ganado, incluso en el mejor de los casos, como todo el ganado, es un contribuyente neto al problema climático y que una buena gestión del pastoreo no puede compensar sus propias emisiones, y mucho menos las de otros sistemas de producción ganadera.

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La demanda de soja y cereales para alimentar a los cerdos, las aves de corral y el ganado de criadero intensivo también supone una amenaza, ya que los pastizales se convierten para cultivar esos cereales y se libera el carbono almacenado allí. Es un tema complejo. Por ejemplo, si el desperdicio de alimentos fuera un país, sería el tercer mayor emisor anual de gases de efecto invernadero en el mundo.6 Alrededor de 1300 millones de toneladas, o un tercio, de los alimentos comestibles producidos para el consumo humano se desperdician a lo largo de la cadena alimentaria. Según la FAO, si solo la mitad de esto se destinara a personas hambrientas, el hambre sería erradicada.

En Australia, la presión general del pastoreo es un aspecto importante de la ganadería. Esta es la presión de pastoreo combinada ejercida por todas las poblaciones, residentes y salvajes, residentes y asilvestradas, sobre la vegetación, el suelo y los recursos hídricos de los pastizales. Una mejor gestión de la presión general de pastoreo garantizará que no se exceda la capacidad sostenible de las tierras de pastoreo y ayudará a mantener el funcionamiento adecuado de los ecosistemas y la supervivencia de las especies nativas. Los ecosistemas de pastizales no son adecuados para la agricultura intensiva.

En los pastizales del oeste de Nueva Gales del Sur, los terratenientes están cada vez más preocupados por la presión que ejerce sobre la tierra el aumento masivo del número de canguros. Los terratenientes están seriamente preocupados por el impacto de la sequía en el bienestar de estos animales cuando terminen los buenos tiempos actuales. No hay soluciones fáciles. Se llevó a cabo un taller en Cobar en septiembre de 2016, una iniciativa conjunta del Consejo Asesor de Tierras Occidentales y los Servicios Locales de Tierras de la Región Occidental, cuyo objetivo era desarrollar un enfoque informado y colaborativo para la gestión sostenible de canguros en el oeste de Nueva Gales del Sur.2

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Para continuar la discusión, se formó un grupo de trabajo con partes interesadas, incluidos AVA, RSPCA, terratenientes, grupos indígenas, el gobierno y recolectores de canguros. La gestión canguro es un tema polémico y es difícil encontrar una solución que satisfaga a los conservacionistas, la industria y los terratenientes por igual.

No se trata solo de que demasiados canguros interfieran con el ganado. Cada vez hay más pruebas de que un número excesivo de canguros puede dañar el medio ambiente al dañar los pastizales. El sobrepastoreo de los canguros reduce la cubierta vegetal, lo que hace que los pequeños animales nativos sean más vulnerables a la depredación de gatos y zorros, y las especies raras tienen aún más dificultades para sobrevivir. Además, el daño a los pastizales reduce la cantidad de insectos y el hábitat para que las aves terrestres aniden y se alimenten, y disminuye la cantidad de reptiles. La pérdida de biodiversidad es un riesgo muy real.

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A los terratenientes de los pastizales del oeste les gustaría ver un mejor uso de los canguros con un cultivo bien regulado en lugar de matarlos de hambre. En el taller, un terrateniente comentó que era deprimente ver cómo se desperdiciaba el hambre en el mundo cuando se desperdiciaba una fuente abundante de proteínas.

Entonces, ¿cómo se relaciona esto con el cambio climático y la ganadería? Los canguros ecológicos y con bajas emisiones de metano son una buena fuente de proteínas. Se podría argumentar que para alimentar de manera sostenible a los 9 mil millones de personas proyectadas para 2050 y mantener buenas prácticas de bienestar animal, los países deben tener cuidado de capturar animales que se adapten mejor al entorno de cada país. Se pronostica que el cambio climático afectará áreas en Australia que actualmente son aptas para la cría de ganado, dando aún más razones para explorar la posibilidad de coproducir canguros junto con el ganado. Los canguros podrían ser una fuente de ventaja competitiva internacional para el ganado australiano, especialmente dada la creciente demanda de los consumidores por un producto limpio, verde y natural. Ahora mismo este valioso recurso está desperdiciado.

Vale la pena tener esta discusión y, por supuesto, el aporte de los veterinarios es esencial en cualquier sistema de cría de animales para garantizar un buen bienestar animal, control de enfermedades y sostenibilidad.

Tanya es una practicante de animales pequeños, escritora y presentadora de ética veterinaria e investigadora de vida silvestre con un interés particular en los marsupiales macrópodos. Tanya es la representante de AVA en el Panel Asesor de Manejo de Canguros de NSW y miembro del Grupo de Trabajo de Canguros del Oeste de NSW.

referencias

  1. Plan de gestión de cosecha de canguro comercial de NSW 2017-21.
  2. Informe de cuotas 2017. http://www.environment.nsw.gov.au/resources/nature/kmp/nsw-commercial-kangaroo-harvest-management-plan-quot-2017-21-160647.pdf. Consultado en enero de 2018
  3. Berenger M. Taller de Manejo de Canguros, Cobar. aust veterinario j 2016;94(11):N22.
  4. Wilson GR. Coproducción de ganado y canguros: una revisión de las barreras y oportunidades para la cogestión regional de los recursos de vida silvestre. En: Actas de la Conferencia de Conservación por Uso Sostenible de la Vida Silvestre. Brisbane, Universidad de Queensland, 2016.
  5. Garnett T, Godde C, Muller A, et al. Rayado y confundido. Red de Investigación del Clima Alimentario. http://www.fcrn.org.uk/projects/grazed-and-confused. Consultado en noviembre de 2017
  6. Wilson, G. y Edwards M. Vida silvestre nativa en pastizales para minimizar el metano y producir carne con menos emisiones: canguros versus ganado. Conservación Lett 2008;1:119-128.

Este artículo apareció en la edición de enero/febrero de 2018 del Australian Veterinary Journal

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