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Cirugía de marcapasos en perros con enfermedades del corazón

La medicina humana ha allanado el camino para varios tratamientos y procedimientos que pueden usarse tanto en gatos como en perros. Gracias a esto, muchas mascotas han podido sobrevivir a condiciones de salud complejas, como las que afectan al corazón. De hecho, desde hace varios años es posible instalar marcapasos en perros, un dispositivo que ayuda a regular su frecuencia cardíaca. ¿Quiere saber si su perro necesita un marcapasos o es un buen candidato para un marcapasos? ¡Sigue leyendo para saber más!

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¿Qué son los marcapasos?

Un marcapasos es un dispositivo que se coloca quirúrgicamente en el corazón de un perro para ayudarlo a mantener un ritmo de latido adecuado a sus necesidades. Consta de un generador de impulsos (batería), un electrodo que lo conecta al miocardio del corazón y un programador.

Su uso en humanos es más conocido, pero como hemos indicado, los marcapasos también se pueden utilizar en perros cuyo corazón late demasiado lento. Esta condición se conoce como bradicardia y conlleva un alto riesgo de muerte, como veremos a continuación. El dispositivo garantiza que el corazón no se ralentice ni se detenga de nuevo, aumentando así la calidad y la esperanza de vida de su perro.

Bradicardia y enfermedades que requieren marcapasos para perros

Para entender la bradicardia, podemos empezar diciendo que el corazón del perro está equipado con su propio marcapasos natural, llamado nódulo sinusal. Su función es básicamente la que explicamos para el marcapasos: generar impulsos eléctricos que se transmiten al corazón para producir los latidos que tanto necesita.

En algunos casos, los latidos pueden disminuir, dando como resultado una frecuencia cardíaca baja o incluso deteniéndose por completo. Esto puede indicar fallas en el marcapasos natural o en la transmisión del impulso eléctrico al resto del corazón, por ejemplo en alguna parte del “cableado”. Cada uno de estos casos en los que se requieren marcapasos caninos tiene un nombre: enfermedad del nódulo sinusal o síndrome del seno enfermo o bloqueo cardíaco.

Síndrome del seno enfermo (SSS)

SSS ocurre cuando el marcapasos natural, el nódulo sinusal, funciona mal, lo que hace que los latidos del corazón del perro se vuelvan irregulares. Estos pueden ser tanto rápidos como muy lentos. Por lo general, se encuentran en West Highland White Terriers, Dachshunds, Boxers, Cocker Spaniels, Schnauzers miniatura y Schnauzers estándar.

bloqueo auricular

Esta condición es mucho más rara que SSS. El bloqueo auricular consiste en la falta de actividad eléctrica y mecánica en las aurículas, las dos cámaras superiores que reciben la sangre que ingresa al corazón del perro. También se puede desarrollar una forma más grave conocida como bloqueo auriculoventricular avanzado.

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Señales de que tu perro puede necesitar un marcapasos

Con tanta jerga, los peluqueros probablemente todavía no saben si su perro necesita o no un marcapasos. Para aclarar, vale la pena discutir los síntomas que a menudo indican que algo anda mal en el corazón de un perro.

Los síntomas que pueden indicar un problema cardíaco incluyen debilidad, letargo, desmayos, dificultad para respirar y aumento de la frecuencia respiratoria en reposo, intolerancia física y disminución del apetito.

El diagnóstico de síndrome del seno enfermo o bloqueo auricular y la necesidad de un marcapasos dependen de las recomendaciones de un cardiólogo veterinario. Después de un examen físico de su paciente canino, su veterinario podría recomendar pruebas para confirmar o descartar las posibles causas de los síntomas mencionados.

El examen cardíaco incluye al menos un electrocardiograma, acompañado de análisis de sangre detallados. El veterinario también puede solicitar radiografías de tórax y una ecografía abdominal si se sospecha una afección sistémica como el cáncer.

Vale la pena señalar que los candidatos caninos para un marcapasos son aquellos en los que la bradicardia no se debe a una enfermedad cardíaca estructural. La mayoría de los perros que pesan más de 3 kg pueden recibir este dispositivo a través de un procedimiento conocido como implantación transvenosa de marcapasos; se utiliza un procedimiento diferente para aquellos con menos peso.

Riesgos de la cirugía de marcapasos en perros

Los marcapasos caninos son una solución muy eficaz a los problemas anteriores, pero es un procedimiento invasivo y el simple hecho de que se requiera anestesia aumenta los riesgos para los pacientes.

Por ejemplo, en perros con frecuencia cardíaca muy lenta, los efectos de la anestesia pueden ser fatales. La buena noticia es que hay formas de reducir estos escenarios, p. B. para estimular el corazón del perro antes de administrar uno de estos anestésicos.

¿Cuál es el pronóstico de los perros tras la inserción de un marcapasos?

En general, el pronóstico tras la implantación de un marcapasos en perros es muy positivo. Sin embargo, es necesario llevar a cabo una serie de cuidados posteriores al procedimiento para ver resultados.

Después de la operación, los perros suelen acudir cada dos días para recibir atención de seguimiento y se los envuelve temporalmente con una venda grande alrededor del cuello. La función del vendaje es fundamental y va más allá de proteger el dispositivo; previene la irritación, infección e hinchazón del sitio de la incisión y restringe el movimiento de la cabeza.

Esto nos lleva a otro punto crucial: la actividad física del perro debe ser mínima durante cuatro o cinco semanas para facilitar la cicatrización de heridas. Por lo tanto, se desaconseja saltar e interactuar con otras mascotas. Los collares también están prohibidos por la misma razón, por lo que se recomienda usar un arnés en su lugar.

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