REPTILES

Cobra egipcia

Según la leyenda, Cleopatra pidió que le entregaran una serpiente cobra egipcia en una canasta de higos. ASP fue adorado en el antiguo Egipto y se usó como símbolo de la corona del faraón. Al permitir que este símbolo de la sagrada familia real la mordiera, Cleopatra fue considerada inmortal.

Puede que estés más familiarizado con la cobra egipcia. Es una serpiente danzante que sale de la canasta del encantador de serpientes y se prepara para atacar, pero parece vacilar con la música de la flauta. En realidad, las cobras egipcias son extremadamente peligrosas y son responsables de la muerte de muchas personas. Contrariamente al folclore, las cobras rara vez atacan sin motivo. Sin embargo, cuando se ve amenazada, la serpiente hará un uso completo de su poder mortal para atacar y continuará atacando hasta que sienta que es posible escapar.

El veneno de la cobra egipcia es neurotóxico, es decir, destruye el tejido nervioso y es mucho más fuerte que el veneno de la cobra ordinaria. Este veneno se ha utilizado en la investigación médica durante muchos años porque contiene una enzima, lecitinasa, que puede disolver la pared celular y la membrana celular que rodea al virus. Cuando se inyecta en la presa, el veneno puede causar parálisis y muerte debido a insuficiencia respiratoria, generalmente en 15 minutos. Sin embargo, con el aumento del suero eficaz, ha disminuido la alta tasa de mortalidad en algunas partes de Asia.

Las cobras egipcias pueden crecer hasta 8 pies (2,4 metros) de largo, pero la longitud promedio es de 5 a 6 pies. La cabeza es pequeña y plana y la nariz redonda. El cuerpo es mediano y robusto, gradualmente afinándose en una cola puntiaguda. Las escamas son lisas, grandes y claras, y su color varía desde el amarillo grisáceo al marrón hasta casi el negro.

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Cuando se ve amenazada, la serpiente levanta la parte delantera de su cuerpo y despliega su cuello en una capucha. Hay rayas oscuras en la garganta y la parte delantera de la capucha, pero no hay marcas en la parte trasera. La cobra casi siempre se representa en esta pose más singular.

La cobra egipcia es una serpiente de rápido movimiento que se considera muy inteligente y relativamente dócil. Como cazador nocturno, se alimenta principalmente de sapos, lagartijas y aves en hábitats que incluyen praderas, bosques, praderas y áreas semidesérticas del norte de África. Si su postura de amenaza no logra intimidar al depredador, las serpientes individuales generalmente fingen estar muertas, pero este comportamiento es raro.

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