REPTILES

Coloca tu serpiente

Las serpientes cautivas pueden prosperar en jaulas exuberantes o lugares simples, pero en todos los casos, el objetivo es proporcionar un entorno saludable, seguro y absolutamente a prueba de fugas. Por supuesto, algunas especies tienen necesidades de cautiverio más específicas. Por ejemplo, las serpientes terrestres se desempeñan bien en jaulas horizontales, pero le recomendamos que considere los terrarios verticales para las especies arbóreas.

Las serpientes en cautiverio deben tener jaulas secas y deben estar absolutamente limpias. Incluso las especies que suelen estar asociadas con hábitats acuáticos salvajes, como las serpientes de banda y las serpientes de agua, deben secarse en cautiverio para que no desarrollen enfermedades de la piel. En la naturaleza, la exposición prolongada a la luz solar sin filtrar puede prevenir la aparición de estas enfermedades potencialmente mortales.

Los recipientes de vidrio pueden ser tan simples como peceras de acuario modificadas o zapatos de plástico, suéteres o mantas (todos disponibles en ferreterías y grandes almacenes). Por lo general, contiene solo un sustrato absorbente de periódicos doblados, toallas de papel o astillas de madera de álamo, un cuenco de agua que no se vierte y una caja que puede esconder serpientes. La idoneidad de estas condiciones se refleja en las decenas de miles de ratas, reyes, serpientes ardilla y muchos otros animales que se reproducen en ellos cada año.

Consejos sobre el tanque

  • El acuario de cristal tiene un estilo de «cubo alto» horizontal o vertical. Las serpientes terrestres se desempeñan bien en tanques horizontales, mientras que los tanques verticales son muy adecuados para especies arbóreas.
  • Asegúrese de que su dispositivo tenga una tapa segura. La parte superior suelta se puede fijar con cinta o tiras de velcro. El tamaño de la cubierta de la pantalla con marco de plástico o metal con cerradura está disponible para adaptarse a la mayoría de los acuarios estándar.
  • Si usa una jaula de plástico, debe proporcionar ventilación perforando agujeros en los lados. Preferimos ventilar al menos en ambos lados, pero generalmente ventilar los cuatro lados. Si queremos criar especies en regiones áridas, también ventilaremos el techo para evitar que se acumule la humedad.
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  • Si lo tiene a su alcance, puede construir un tanque de agua con una capacidad de cientos de galones conectando la placa de vidrio con el sellador de silicona para acuarios. Cuando el sellador se seque (aproximadamente 24 horas), pegue el vidrio con cinta adhesiva en su lugar. Lo más importante al usar sellador es asegurarse absolutamente de que el borde del vidrio a sellar esté completamente libre de aceite o cualquier otro residuo que pueda evitar que el sellador del acuario forme un sello hermético.
  • Sustrato y limpieza

    El sustrato es el material que recubre el fondo del tanque de agua, por lo que su serpiente puede apoyarse en algo más natural y cómodo que el vidrio. Puede variar desde una capa de toalla de papel hasta unas pocas pulgadas de arena lisa, en la que las serpientes pueden cavar agujeros. Otros materiales aceptables incluyen periódicos, papel corrugado enrollado, virutas de álamo, mantillo de corteza de ciprés y hojas secas. Usamos esos robles vivos. No utilice virutas de cedro o virutas de madera aromática.

    El sustrato también se puede utilizar como depósito para los excrementos de serpientes, que deben retirarse y reemplazarse cuando la serpiente desaparece. Es una buena idea limpiar todo el tanque de agua al mismo tiempo. Los limpiadores aceptables incluyen limpiadores de vidrio a base de alcohol, agua y jabón suave, soluciones Clorox® diluidas y soluciones Roccal® diluidas. No use limpiadores fenólicos, como limpiadores de pino.

    Muebles de jaula

    Es muy importante proporcionar un entorno lo más natural posible. Los muebles de la jaula son muy llamativos. El término muebles de jaula cubre casi todas las decoraciones de jaulas, ya sea de madera simple, cajas de almacenamiento de cartón invertidas (a menudo denominadas «cuero»), plantas en crecimiento o enredaderas de plástico.

  • Las extremidades considerables y fuertemente ancladas son particularmente importantes para las serpientes arbóreas y semiarbóreas. Las ramas cortadas a la longitud interior del tanque de vidrio se pueden fijar a cualquier altura con gruesas perlas sellantes de silicona en forma de U. Estos selladores de acuarios se han colocado en el vidrio del acuario. Simplemente deslice la rama hacia abajo hasta la parte superior de la abertura en U hasta que esté firmemente fijada en su lugar.
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  • Las serpientes también usan troncos y rocas grandes en el fondo del tanque, pero deben colocarse de manera que no se muevan ni dañen a la serpiente.
  • Proporcionar puntos ocultos

    Si las serpientes no son otra cosa, son misteriosas. La mayoría de las personas pasan mucho tiempo bajo, cerca o bajo algún tipo de cobertura. Las serpientes en cautiverio ya rara vez necesitan esconderse. Las serpientes excavadoras pasan tiempo bajo el sustrato, las serpientes arbóreas buscan follaje u otras alteraciones visuales, mientras que otras serpientes buscan algún tipo de superficie oculta.

    Las serpientes prefieren enrollarse alrededor de áreas ocultas que parecen apenas lo suficientemente grandes para sostenerlas. Una caja oculta adecuada puede distinguir entre una serpiente nerviosa para comer o no para comer. Si se las obliga a permanecer al aire libre, algunas serpientes se pondrán nerviosas y se negarán a comer. Esto es especialmente cierto si la jaula de la serpiente está ubicada en un área con mucho tráfico y el ocupante es una de las especies más estresantes.

  • No hay caja oculta que sea más barata, más fácil de obtener y más fácil de reemplazar que una pequeña caja de cartón con pozos de registro cortados en un lado. El cuero comercial se puede comprar en las tiendas de mascotas. Pueden ser «cuevas» de plástico prefabricadas o bandejas de agua de cueva combinadas, piscinas de piedra artificial, etc.
  • La corteza de corcho en tubos y varias otras formas también se pueden convertir en excelentes pieles. Los nidos de periquitos y cacatúas son fácilmente aceptados por la mayoría de las serpientes rata, pitones pequeñas y pitones semiarbóreas. Sin embargo, a menos que estas cajas tengan bisagras o lados desmontables, son difíciles de limpiar. El esqueleto de cactus hueco en el piso de la jaula también es aceptado fácilmente por muchas serpientes pequeñas.
  • Ciertos materiales no son adecuados para su uso en cajas ocultas. Estos incluyen cedro y otras maderas que exudan fenol.
  • Iluminación y calefacción

    Las serpientes utilizan fuentes externas de calor y frío para regular su temperatura corporal. Se calientan al tomar el sol en calor radiante o debajo de rocas que se calientan. Las serpientes en cautiverio yacen sobre una superficie calentada por bombillas o se mantienen calientes sobre almohadillas térmicas o tiras térmicas.

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  • El dispositivo de calentamiento de cerámica atornillado en el portalámparas ahora está fácilmente disponible. Estas y las bombillas incandescentes deben protegerse para que las serpientes no puedan tocarlas. Asegúrese de que su dispositivo de calefacción esté controlado termostáticamente y no sobrecalentará a la serpiente.
  • No recomendamos piedras calefactoras eléctricas porque son propensas a fallar.
  • La serpiente también debe poder enfriarse. El gradiente térmico se obtiene calentando solo un extremo del recipiente de vidrio. En tanques de agua pequeños, colocamos la caja oculta en el extremo frío del tanque; si el tanque es lo suficientemente grande, colocaremos una caja oculta en ambos extremos.
  • Las serpientes no necesitan absolutamente lámparas que emitan rayos ultravioleta, pero algunas las broncearán durante varias horas si tienen una.
  • Humedad del agua y de la jaula

    La humedad adecuada de la jaula es muy importante para la salud de las serpientes. La ventilación de la jaula y el tamaño y la ubicación del recipiente de agua pueden ayudarlo a cambiar ligeramente la humedad. Para aumentar la humedad, coloque un recipiente de agua grande sobre el calentador del tanque de agua y cubra la parte superior del recipiente de vidrio con una tapa resistente. Para reducir la humedad, coloque un cuenco de agua pequeño en la parte más fría de la jaula y proporcione una tapa de malla.

  • En comparación con las especies de bosques o selvas tropicales, las especies de las regiones áridas beben menos agua y se remojan y tienen menores requisitos de humedad. De hecho, si la humedad es demasiado alta, las serpientes de las tierras secas languidecerán. Muchos criadores exitosos de estas especies recomiendan solo proporcionar agua a las especies sensibles a la humedad durante uno o dos días a la semana. Por el contrario, si la humedad es demasiado baja, las especies de las zonas húmedas tendrán problemas de muda.
  • Si su serpiente va a mudar su piel, coloque un plato de agua en la jaula, para que pueda remojarla en cualquier momento.
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