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Cómo afectan las nanopartículas de plástico a los peces

Una tortuga marina con una pajita clavada en la fosa nasal; una gaviota con el envoltorio de una botella de plástico oprimiendo severamente su garganta; una foca atrapada en una red de plástico: todos hemos visto el impacto devastador que los materiales plásticos grandes pueden tener en numerosas especies de vida silvestre acuática. Y dado que los desechos plásticos representan entre el 60 y el 80 % de la basura marina, el impacto en los ecosistemas acuáticos es una gran preocupación.

Las nanopartículas de plástico son aún más preocupantes. El plástico nunca se degradará por completo; Con el tiempo, los elementos lo descomponen en diminutas nanopartículas, y aquí es donde los plásticos se vuelven particularmente desagradables. Estas nanopartículas de plástico pueden cruzar barreras biológicas, penetrar tejidos y acumularse en órganos, y su presencia física puede tener efectos nocivos en el comportamiento, fisiológicos y neurológicos de la vida silvestre. Además, las nanopartículas se pueden ingerir directa o indirectamente, lo que significa que pueden afectar cadenas alimentarias completas.

Investigadores suecos estudiaron recientemente los efectos de la ingestión indirecta de nanopartículas de plástico en el comportamiento de los peces.1 Las algas se alimentaron con partículas de poliestireno de 53 nm (pequeñas) o de 180 nm (grandes), que comieron dafnia (una especie de plancton), que a su vez alimentó a los peces. Después de 62 días, se realizó un análisis de video para evaluar el comportamiento de los peces.

Peces que ingieren partículas más pequeñas (53 nm) en comparación con los peces de control

  • comido más despacio
  • siguió nadando para comer solo el 50% del zooplancton disponible (esencialmente usando más energía por menos comida, haciéndolos más vulnerables a los depredadores)
  • menos explorado el entorno del acuario
  • tuvo menor actividad.

En comparación con los peces de control, los peces ingieren partículas más grandes (180 nm)

  • comió más rápido (eso fue inesperado)
  • tuvo mayor actividad.

Los autores plantearon la hipótesis de que este comportamiento anormal era el resultado directo de la acumulación de nanopartículas en los cerebros de los peces alimentados con poliestireno. Entonces, el día 64, analizaron los cerebros de los peces. Observaron diferencias morfológicas y diferencias en la cantidad de agua en los cerebros de los peces expuestos al plástico en comparación con los peces de control y, lo que es más importante, pudieron detectar las nanopartículas de plástico en los cerebros de los peces expuestos al poliestireno.

Sabemos que las nanopartículas de plástico se acumulan y pueden transmitirse a todos los organismos de la cadena alimentaria acuática. Esta nueva investigación muestra que estas nanopartículas pueden causar anomalías de comportamiento graves en los peces expuestos que pueden afectar su estado físico general y hacerlos más vulnerables a la depredación. Como si esto no fuera suficientemente malo, los humanos también somos parte de esta cadena alimenticia y consumimos una enorme cantidad de pescado, por lo que la naturaleza rebelde de las nanopartículas de plástico también podría tener graves consecuencias para la salud humana.

Aunque hemos restringido nuestro uso de plástico, ya sea prohibiendo las bolsas de plástico y las microesferas en los productos de belleza o utilizando envases más ecológicos, debemos preguntarnos: ¿es demasiado poco y demasiado tarde?

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Relación

  1. Mattsson K, Johnson EV, Malmendal A et al. Daño cerebral y trastornos del comportamiento en peces causados ​​por nanopartículas de plástico liberadas a lo largo de la cadena alimentaria. Representante científico 2017;7:11452doi:10.1038/s41598-017-10813-0.

Este artículo apareció en la edición de noviembre de 2017 del Australian Veterinary Journal

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