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¿Cómo se agregan los animales a la lista de especies en peligro de extinción?

Cuando la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. entró en vigor en 1973, más de 100 especies fueron listado como en peligro o amenazada. Hoy en día hay más de 700 especies de animales y 900 de plantas catalogadas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS).

Centro Tuft para Animales y Orden Público director allen rutbergun ecólogo del comportamiento y especialista en vida silvestre urbana, trabajó con la Coalición de Especies en Peligro de Extinción como científico principal de conservación de la vida silvestre en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos durante 10 años antes de terminar en Facultad de Medicina Veterinaria de Cummings.

«El tema de la protección de especies es interesante para los estudiantes y es importante hablar de él», dice Rutberg, quien dedica dos conferencias por semestre al tema en su curso «Animales y sociedad». “La Ley de Especies en Peligro de Extinción ha sido descrita como la ley de especies en peligro de extinción más fuerte del mundo. Fue una ley efectiva, pero también controvertida por su lenguaje notablemente inflexible”.

Hay dos formas de agregar cada especie a la lista, dijo. Primero, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre o el Servicio Nacional de Pesca Marina pueden decidir incluir una especie en la lista basándose en su propia investigación. La segunda forma permite que un individuo u organización presente una solicitud para la inclusión de una especie.

En cualquier caso, hay una serie de pasos escritos en la ESA que tanto las agencias gubernamentales como los ciudadanos individuales deben seguir, incluida la recopilación de datos para demostrar que una especie es digna de ser incluida en la lista.

«No hay lugar para el impacto económico o la política ni nada por el estilo en la forma en que está escrita la ley. Si los datos muestran que la especie está en problemas, debe incluirse en la lista», dijo Rutberg.

Cinco se toman en cuenta los factores al determinar si una especie necesita la protección de la ESA:

  • la pérdida de hábitat de una especie
  • uso excesivo de la especie
  • enfermedad que afecta a la especie
  • Efectos de los insuficientes mecanismos regulatorios existentes
  • otros factores naturales o hechos por el hombre que podrían afectar su existencia

«En peligro está en peligro crítico y amenazado está en peligro crítico, por lo que es un umbral más bajo para amenazado», explicó Rutberg. «Hay un poco de subjetividad en juego, pero las agencias analizan las estimaciones y tendencias de la población, si hay una disminución dramática en las especies o el hábitat, y la naturaleza de las amenazas». ¿Qué está causando esta disminución de la población? Las autoridades están identificando estas amenazas y considerando si la inclusión en la ley mitigaría o terminaría con estas amenazas y cómo lo haría”.

excepciones a la regla

Incluso con los datos más convincentes, la inclusión en la lista de algunas especies puede retrasarse o bloquearse debido a las implicaciones de la industria y el desarrollo. Tome el Gran Urogallo de las Artemisas, por ejemplo. El pájaro sauce llama hogar a Intermountain West, un área popular para la ganadería y la generación de energía. La inclusión del ave en la lista de especies en peligro de extinción podría tener implicaciones económicas significativas tanto para la energía como para la ganadería, lo que incitaría a los terratenientes occidentales y las empresas de energía, así como a los gobiernos estatales y federales, negoció un compromiso en 2015 eso mantuvo al pájaro fuera de la lista.

En 2015, los terratenientes occidentales, las empresas de energía y los gobiernos estatales y federales negociaron un compromiso que mantuvo al urogallo de las artemisas fuera de la lista de especies en peligro de extinción. Foto: Tom Reichner/Shutterstock

El compromiso requería que los propietarios de tierras y las empresas de energía protegieran importantes hábitats de aves, y el gobierno acordó no incluir al ave en peligro de extinción. Las aves pariente cercano, el urogallo de las artemisas de Gunnison catalogado como amenazado en diciembre de 2014 y es solo encontrado en el suroeste de Colorado y una pequeña porción de Utah.

Impacto nacional e internacional de la ESA

Aunque la ESA se estableció para proteger especies dentro de los Estados Unidos, también apoya la conservación de especies fuera del país y permite la aplicación nacional de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción. Este acuerdo restringe el comercio de vida silvestre protegida a través de las fronteras de los EE. UU. cuando las actividades comerciales podrían dañar las especies incluidas en la lista.

Para proteger las especies amenazadas fuera de los EE. UU., las agencias y organizaciones pueden enviar fondos y experiencia para apoyar la conservación en otras partes del mundo, dijo Rutberg. Este puede ser el caso de especies como Elefantes africanos y asiáticos protegidos por la ESA. Esto ayuda al USFWS a limitar el comercio de partes de elefantes, como colmillos, y ayuda a combatir la caza furtiva y el comercio ilegal.

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