MASCOTAS DE HOGAR

Dando a los osos una segunda oportunidad

Todos los días, los veterinarios australianos trabajan arduamente para mejorar los estándares de salud y bienestar animal, no solo en nuestra parte del mundo sino en todo el mundo. dr. Emily Drayton ha trabajado con Animals Asia desde 2014. Ella comparte sus experiencias de trabajo en el Centro de Rescate de Osos de China de la organización en Chengdu, un refugio seguro para la mayoría de los osos negros asiáticos rescatados de las granjas de bilis de oso.

Tengo la suerte de trabajar como veterinaria en China Bear Rescue Center durante más de 3 años.

Mi interés en unirme a Animals Asia, y en particular en el trabajo de poner fin a la cría de bilis de oso en China y Vietnam, comenzó hace años cuando era estudiante de medicina veterinaria. Sentado en el aula de Webster en la Universidad de Sydney, me inspiré en la fundadora y directora ejecutiva de Animal Asia, Jill Robinson, cuando compartió su historia y la de los osos. Desde ese momento tuve una nueva ambición y dirección para mi carrera veterinaria.

Nuestro santuario es el hogar de más de 90 osos rescatados de granjas de bilis de osos en toda China. Los osos, en su mayoría osos negros asiáticos, salen de las granjas en un estado realmente destrozado: sus cuerpos mutilados. Muchos tienen tractos de fístula sucios y contaminados conectados a sus vesículas biliares (un método para obtener bilis). Sus dientes a menudo se cortan o se rompen por morder palos, sus extremidades se atrofian por la mala alimentación y el confinamiento en jaulas de por vida. Emocional, física y espiritualmente, estos osos vienen a nosotros como individuos dañados. Ser testigo y participar en su rehabilitación es un trabajo extremadamente gratificante y estoy increíblemente orgulloso de ser parte de él.

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El oso negro asiático, u oso lunar, es una especie en peligro de extinción y nuestra organización está trabajando en estrecha colaboración con el gobierno chino, los practicantes de la medicina tradicional china y el público para crear conciencia sobre las realidades de la industria de la bilis de oso. Aunque la bilis de oso se ha utilizado en la medicina tradicional china durante miles de años, la práctica de elevar la bilis de oso es relativamente nueva y se introdujo en China en la década de 1980. Actualmente se estima que hay más de 10.000 osos en granjas de bilis en toda China y otros 1.000 osos que sufren un destino similar en Vietnam.

Con las alternativas sintéticas y herbales disponibles, no hay necesidad de cultivar bilis de oso y poner fin a esta industria no solo pondrá fin a una práctica cruel e innecesaria, sino que también ayudará a proteger a las poblaciones silvestres restantes.

Hasta la fecha, Animals Asia ha rescatado a casi 600 osos de granjas de bilis. En nuestros santuarios, los osos encuentran seguridad, compasión y respeto. Una vez rehabilitados, son conducidos a grandes grupos sociales mixtos. Aunque principalmente se los considera solitarios en la naturaleza, nuestros osos disfrutan mucho de la compañía de los de su propia especie, muchos de los cuales forman vínculos de por vida. Actualmente no tenemos forma de devolver a los osos a la naturaleza. A pesar de su rehabilitación, muchos osos no tienen la capacidad física o mental para prosperar en la naturaleza, y la caza furtiva y la pérdida de su hábitat natural son amenazas constantes para las poblaciones silvestres. Sin embargo, el año pasado pudimos rehabilitar a un joven oso luna que quedó atrapado en la trampa de un cazador furtivo. Después del tratamiento, el oso llamado Rainbow fue devuelto a la naturaleza y esta fue la primera vez para Animals Asia.

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La gestión de una población que envejece de osos de ex-granja de bilis viene con su propio conjunto único de desafíos. Muchos de los osos son geriátricos y sufren de artritis severa y trastornos de la columna. Lidiar con su dolor es una parte importante de mi papel. Aquí en China, puede haber dificultades para obtener medicamentos, particularmente aquellos que se han convertido en el pilar de la analgesia veterinaria en los países occidentales. Aprender a usar diferentes medicamentos de manera efectiva y multimodal para proporcionar un alivio dinámico del dolor ha sido fundamental para mi papel como veterinario.

Al llegar de las granjas, los osos tienen un gran daño en la vesícula biliar y los tejidos circundantes y, a menudo, requieren una colecistectomía completa. Años después de su llegada, seguimos viendo los efectos del cultivo de bilis en el sistema hepatobiliar. Los tumores de hígado y vesícula biliar son comunes y representan más del 80% de los tumores que hemos diagnosticado en nuestros osos. También se observan con frecuencia hipertensión, enfermedades cardíacas y oculares, y nuestro departamento trabaja en estrecha colaboración con una serie de especialistas para brindar un diagnóstico oportuno y el tratamiento médico adecuado.

La vida en China es diferente a todo lo que he conocido y me ha sacado de mi zona de confort. Pero trabajar con estos increíbles osos junto a personas apasionadas y dedicadas es una experiencia extremadamente gratificante. Estoy feliz de haber elegido una carrera en medicina veterinaria porque me dio la oportunidad de marcar una diferencia positiva. A través de mi trabajo he conocido a un gran número de personas increíblemente apasionadas por el bienestar animal. A medida que avanzamos hacia una época de mayor compasión y respeto por los animales, no puedo pensar en una mejor profesión para participar.

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Este artículo apareció en la edición de agosto de 2017 del Australian Veterinary Journal

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