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Después de 35 años de esfuerzos de restauración, las águilas calvas de Vermont ya no figuran como en peligro de extinción | Mensajes inteligentes

Amenazas como la caza, la pérdida de hábitat y el pesticida DDT contribuyeron al declive del águila calva.
Fotografía de Todd Ryburn vía Getty Images

Las águilas calvas han sido eliminadas de la lista de especies amenazadas y en peligro de extinción de Vermont después de años de trabajo de restauración en el estado, según el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Vermont.

«La eliminación del águila calva es un hito para Vermont», dijo Mark Scott, director de la División de Vida Silvestre, en un comunicado. “Esto refleja más de una década de trabajo dedicado por parte de Vermont Fish & Wildlife y sus socios. Muestra que los habitantes de Vermont tienen la capacidad de restaurar y proteger las especies y los hábitats que valoramos”.

Durante la encuesta más reciente de Vermont en 2021, los biólogos observaron al menos 44 águilas calvas, 25 adultos y 19 juveniles, durante un período de observación de dos semanas a lo largo de las rutas de encuesta del estado, según Vermont Audubon. Este número es mayor que tres de los cuatro años anteriores.

Es posible que Estados Unidos haya albergado hasta 100 000 águilas anidando cuando fueron declaradas ave nacional en 1782, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. Pero amenazas como la caza, la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas, especialmente DDT, casi han aniquilado a la población.

«Cuando el DDT se generalizó a mediados del siglo XX, las poblaciones de aves en la parte superior de la cadena alimenticia se redujeron drásticamente», dice Margaret Fowle, bióloga conservacionista de Vermont Audubon. VT Diggeres Ethan Weinstein. «Es realmente importante que estas aves pudieran contarnos esta historia».

El DDT era un pesticida tóxico y ampliamente utilizado que llegaba a los cuerpos de agua y contaminaba la vida silvestre. Las águilas que se alimentan de pescado contaminado han sido envenenadas. El pesticida también adelgazó las cáscaras de los huevos de las águilas, haciendo que se rompieran antes de que pudieran desarrollarse.

Un águila calva posada en un árbol

Vermont fue el único estado en los EE. UU. continentales que no crió águilas con éxito hasta septiembre de 2008, cuando un par de águilas calvas finalmente criaron un águila joven. Ahora el estado ha logrado sus objetivos de recuperación para el ave.

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En 1963, según el USFWS, solo había 487 parejas de águilas calvas anidando en los Estados Unidos. Después de que se prohibió el pesticida en los años 70 y las águilas fueron protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, su número comenzó a aumentar.

«El águila calva es una de las especies originales incluidas en la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción», dice Fowle. myChamplainValley.comes Devin Bates. «Fue una especie de llamada de atención con este declive por el que han estado pasando las águilas calvas para que comencemos a reconocer algunas de las cosas que le estamos haciendo al medio ambiente y cómo están afectando la vida silvestre y el ecosistema».

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Vermont todavía tenía problemas para restaurar su número de águilas calvas en otras áreas, según Vermont Audubon. En 1987 fueron catalogados como en peligro de extinción por el estado. Vermont ejecutó un programa de reintroducción de 2004 a 2006, liberando 29 águilas en Addison, Vermont, según Audubon. Siguió siendo el único estado en los EE. UU. continentales que no había criado águilas con éxito hasta septiembre de 2008, cuando una pareja adulta finalmente crió un águila. Associated Press.

Las águilas calvas fueron eliminadas de la lista federal en 2007, pero todavía están protegidas por varias leyes, incluida la Ley de Protección del Águila Calva y Real, la Ley del Tratado de Aves Migratorias y la Ley Lacey.

«Es un momento emocionante», dijo la secretaria de Recursos Naturales de Vermont, Juli Moore, a John Dillon de Vermont Public Radio en 2021 cuando el estado se preparaba para eliminar a las aves de la lista. «Y, sinceramente, veo que esto se basa en la historia que hemos tenido en la recuperación exitosa de aves en Vermont, incluido el águila pescadora, el halcón peregrino y el somorgujo común».

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