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El incendio forestal de Wooroloo: un llamado a la acción

En mis muchos años como veterinario rural/regional, he tenido la suerte de no ser afectado directamente por un incendio forestal: no he perdido propiedades ni he tratado a animales heridos por incendios forestales. Este mes eso ha cambiado.

El reciente incendio forestal de Wooroloo en las colinas de Perth ha abierto un camino de pérdidas, daños, dolor y penurias en propiedades agrícolas y semirrurales en el corazón de mi área de servicio. La devastación fue extensa. En un área de sesenta kilómetros cuadrados, se perdieron más de 86 casas, edificios y estructuras. Es imposible comprender completamente la devastación que este incendio forestal ha traído a nuestra comunidad.

El fuego estuvo apenas bajo control durante 5 días hasta que las condiciones del viento finalmente se calmaron. Los bomberos trabajaron incansablemente para salvar lo que pudieron y usaron gran coraje y esfuerzo para limitar la propagación del fuego; algunos resultaron heridos. Afortunadamente no hubo vidas ni heridos graves y con mucha coordinación, esfuerzo y suerte, la gran mayoría de los animales domésticos, caballos y ganado fueron evacuados a zonas seguras. Los pocos que quedaron sobrevivieron milagrosamente con heridas leves, una demostración de suerte y la notable capacidad del ganado para sobrevivir al rápido avance de un frente de fuego a través de potreros y propiedades. En cuanto a la fauna y flora natural, estas fueron devastadas en la mayoría de las áreas del incendio.

Al menos 15 de mis clientes perdieron todo: casas, cobertizos, autos, vagones y establos, el fuego llegó demasiado rápido y con demasiada fuerza, realmente fue una bestia. He atendido algunas de estas propiedades durante los últimos 30 años, ahora ya no están.

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El segundo día de la emergencia por incendio, me contactó un colega que no tenía acceso para examinar y tratar al ganado herido inmediatamente después de la zona del incendio, que estaba acordonada por la policía y los rescatistas, todavía era demasiado peligroso ingresar a esos lugares. zonas ¿Qué ayuda podría ofrecer?

Inmediatamente me comuniqué con el Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional (DPIRD) para determinar los planes y el cronograma que permitiría a los veterinarios ingresar a la zona de quemados y atender el bienestar animal si fuera necesario. Esto fue cubierto y planificado a través del Plan de Apoyo del Estado de WA – Bienestar Animal en Emergencias. Cuando una emergencia es tan grande que los arreglos locales ya no son suficientes o efectivos, se puede recurrir al Plan de Apoyo del Estado de WA – Bienestar Animal en Emergencias. Me aseguraron que este plan se implementaría para esta emergencia de incendio.

El plan establece que cuando se trata de bienestar animal, en emergencias donde los animales no son evacuados, la evaluación oportuna y la aplicación de tratamiento, cuidados de rutina, eutanasia y, en su caso, la eliminación de animales muertos es fundamental. El acceso a las áreas afectadas y restringidas para realizar la evaluación y el manejo de los animales queda a discreción del controlador de incidentes.

Lo que sucedió al comienzo de la emergencia por incendio fue la activación de este plan de bienestar animal por primera vez en WA. Personal de DPIRD, RSPCA, AVA (WA), servicios de emergencia, gobierno local, voluntarios: todos se unieron y trabajaron bajo la dirección del Plan de apoyo del estado de WA – Bienestar animal en emergencias – por lo que un equipo de decenas de veterinarios voluntarios locales, enfermeras veterinarias y los cuidadores de animales pudieron acceder de manera rápida y segura a la zona de quemado para atender el bienestar de los animales. Para los involucrados, parecía estar funcionando bien y logrando con éxito su objetivo.

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Fue particularmente enriquecedor para mí que el bienestar animal sea tan importante en esta emergencia. Además, fue simplemente impresionante ver cómo el Presidente de AVA (WA), Dr. Garnet Hall, coordina, dirige y representa a un gran equipo de veterinarios dedicados a desempeñar su papel en la planificación de contingencias.

El Plan de Apoyo del Estado de WA – Bienestar Animal en Emergencias fue un gran éxito cuando se implementó por primera vez, un testimonio de la idoneidad y utilidad del plan. Los veterinarios pudieron tratar, rescatar y cuidar a los animales heridos y, a través de sus acciones, pudieron tranquilizar a los dueños de inventarios y mascotas preocupados de que sus animales estaban bien y no sufrían. El alivio que sintió la comunidad al saber que los veterinarios estaban siendo sancionados y se les permitía actuar como «primeros en responder» para ayudar a sus animales fue palpable: para muchos, estos veterinarios eran héroes.

Conozco un poco la historia de este plan de apoyo estatal de WA – Bienestar Animal en Emergencias. Es un nuevo plan/guía presentado en 2019 y su creación estuvo fuertemente influenciada por el Dr. Michael Paton (y otros). dr. Paton es un apasionado miembro de AVA desde hace mucho tiempo.

Las comunidades de WA deben reconocer el valor de dicho plan, su enfoque en el bienestar animal y el papel clave y el compromiso de los miembros/veterinarios de AVA para lograr sus resultados. Nuestro agradecimiento a los veterinarios visionarios que, en la forma del Dr. Paton ayudó a diseñar e implementar el Plan de Apoyo del Estado de WA – Bienestar Animal en Emergencias. Los veterinarios continúan desempeñando un papel tan importante y vital en los servicios comunitarios, las políticas de bienestar animal y el cuidado de los animales: fue gratificante ver que su trabajo se utilizó en esta situación de emergencia.

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