REPTILES

El transatlántico más antiguo de la Tierra era un reptil con un cráneo de 8 pies | Mensajes inteligentes

Aunque los ictiosaurios y las ballenas nunca coexistieron, ambos evolucionaron a partir de especies terrestres que migraron al mar.
Stephanie Abramowicz, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Mientras los dinosaurios gobernaban la tierra, los reptiles marinos gigantes llamados ictiosaurios gobernaban el mar. Conocidos como los primeros gigantes del planeta, podrían llegar a medir más de 50 pies de largo, aproximadamente del tamaño de los cachalotes de hoy en día, informa Vishwam Sankaran para el Independientemente.

«Desde que los esqueletos se descubrieron por primera vez en el sur de Inglaterra y Alemania hace más de 250 años, estos ‘dinosaurios pescadores’ estuvieron entre los primeros grandes reptiles fósiles conocidos por la ciencia, mucho antes que los dinosaurios, y han capturado la imaginación desde entonces», escribe el autor del estudio. Martin Sander, paleontólogo de la Universidad de Bonn e investigador del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles (NHM), en un comunicado de prensa.

En 2011, los científicos desenterraron un cráneo de ictiosaurio de dos metros y medio de largo en las montañas de Nevada. La criatura tenía un hocico largo como el de un delfín y dientes afilados. Fue desenterrado junto con parte de la columna vertebral, la aleta y el hombro del animal, informa Alexandra Larkin para CBS.

El fósil pertenece a una nueva especie llamada Cymbospondylus youngorum Se estima que vivió hace unos 246 millones de años, lo que lo convierte en el fósil más grande jamás encontrado de ese período.

Un investigador se acuesta junto al cráneo.  La cabeza del científico está cerca de la punta del hocico y sus piernas llegan hasta la mandíbula, unos 60 cm más cortas que el extremo del cráneo.

El cráneo perteneció a una criatura de hace 246 millones de años y es el fósil más grande jamás encontrado de ese período.

Martin Sander, cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

El espécimen ofrece una nueva visión del océano hace millones de años y cómo los dinosaurios peces se hicieron tan grandes. Los científicos informaron sus hallazgos en la revista el mes pasado. Ciencia.

Aunque los ictiosaurios y las ballenas nunca coexistieron, tienen más en común que solo el tamaño y la forma de su cuerpo. Ambos descienden de ancestros que caminaron sobre la tierra, y sus gigantescos cuerpos los convirtieron en los animales más grandes en los océanos de su tiempo.

En la vasta línea de tiempo evolutiva, los ictiosaurios desarrollaron su monstruosidad a la velocidad del rayo, informa Sabrina Imbler para el New York Times. Después de que sus antepasados ​​se mudaran de la tierra al mar, los ictiosaurios tardaron solo tres millones de años en desarrollar su gigantesco tamaño corporal. A modo de comparación, las ballenas tardaron 45 millones de años en alcanzar tal tamaño. Veces informes.

Para comprender cómo crecían tan rápidamente los dinosaurios peces, el equipo de científicos reconstruyó su red alimentaria en ese momento. Hace unos 252 millones de años, la extinción del Pérmico acabó con alrededor del 96 por ciento de las especies del océano, pero dejó la puerta abierta para que prosperaran criaturas como los amonites, un tipo de molusco, y criaturas parecidas a anguilas llamadas conodontes, según el presione soltar.

Muchas de las ballenas modernas más grandes, como las ballenas jorobadas y las ballenas azules, filtran su comida de organismos diminutos como el plancton que les ayudó a alcanzar tamaños tan grandes. Pero una red alimentaria similar no era posible para los ictiosaurios. El plancton no existía en su época, sino que los amonites formaron la base de la red alimentaria. Los reptiles no se alimentaban directamente de los mariscos, sino de las criaturas que comían, como peces y calamares. Veces informes.

Aunque los científicos no están del todo seguros de cómo los ictiosaurios crecieron tanto tan rápido, una razón podría ser que el auge de los amonites y los conodontes llenó un vacío en la cadena alimenticia que los reptiles podrían aprovechar, según el comunicado de prensa.

“Como investigadores, a menudo hablamos de similitudes entre ictiosaurios y [whales and dolphins]pero pocas veces profundizamos en los detalles”, dice Jorge Vélez-Juarbe, curador del NHM, en el comunicado de prensa. «Esa es una forma en que este estudio se destaca, ya que nos permitió explorar la evolución de la altura y obtener información adicional dentro de estos grupos».

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