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Encontrar mejores tratamientos para una condición felina común

Cuando un gato siente la llamada de la naturaleza, acude a la caja de arena en busca de alivio. Pero, ¿y si no sale nada? El problema podría ser la obstrucción de la uretra, una afección potencialmente mortal que impide que los gatos orinen.

Cuando la uretra se bloquea, la orina se acumula en la vejiga del gato, lo que hace que las toxinas se acumulen en la sangre. Con tratamiento oportuno, el pronóstico generalmente es bueno, pero sin tratamiento, cierra los riñones y puede ser fatal. La afección afecta principalmente a los gatos machos debido a sus uretras estrechas, que son sobre el diámetro de la punta del lápiz, pero también puede ocurrir en mujeres. Y se considera común: alrededor del 10 por ciento de los gatos tienen obstrucción uretral y es más común en gatos con enfermedad del tracto urinario inferior.

Durante años, los veterinarios han recetado un medicamento llamado prazosin para tratar a los gatos con obstrucción uretral recurrente. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que la prazosina, que pertenece a la categoría de medicamentos antihipertensivos, es ineficaz. David Conway, residente de Emergencias y Cuidados Críticos en el Hospital Henry & Lois Foster para Animales Pequeños, quería encontrar una mejor manera de tratar a sus pacientes felinos.

«Prazosín iun fármaco que bloquea un receptor llamado receptor alfa, que se encuentra en los vasos sanguíneos y en la uretra”, dice. «Durante décadas, la teoría era que este fármaco bloquearía estos receptores, lo que permitiría que la uretra se relajara y que el gato volviera a orinar. Pero la evidencia más reciente, incluido nuestro trabajo, sugiere que ese no es el caso”.

Comenzó un estudio de más de 380 gatos con obstrucción uretral y los resultados se publicaron recientemente en el Journal of the American Veterinary Medical Association. La mayoría de los casos llegaron a través del Hospital Foster para Animales Pequeños, pero algunos fueron admitidos en otros centros de cuidados intensivos médicos y veterinarios de todo el país.

“Establecimos un sistema en el que siempre dábamos prazosina o nunca dado prazosina para gatos con obstrucción uretral, porque lo principal que queríamos hacer era ver si este medicamento ayudaría», dice Conway. “También recopilamos datos sobre la edad del gato, estilo de vida, peso corporal, qué otros medicamentos estaba recibiendo, cómo se desbloqueó y cuánto tiempo tuvo un catéter. Ese prazosina El uso fue la principal diferencia entre los grupos que reobstruyeron y los que no reobstruyeron”.

Su objetivo con el estudio, en coautoría con Elizabeth Rozanski, profesora asociada de la Escuela de Medicina Veterinaria de Cummings y miembro del Equipo de Emergencia y Cuidados Críticos, es desviar la atencion prazosina ya otros tratamientos o terapias que tienen una mayor probabilidad de ser de beneficio.

Causas y otros tratamientos

Cuando los gatos tienen una obstrucción uretral, pueden esforzarse para orinar, tener sangre en la orina o gritar de dolor. que puede esconderse, no comer ni vomitar. Aunque se desconoce la causa exacta, existen algunos factores que pueden contribuir a la obstrucción uretral, incluidos cálculos urinarios, infecciones del tracto urinario y tumores del tracto urinario. Estos factores contribuyentes, así como la obstrucción uretral, pueden ocurrir en gatos de cualquier edad, aunque los gatos mayores pueden ser más susceptibles a las condiciones. En gatos jóvenes, la inflamación no infecciosa es la principal causa de obstrucción uretraly El estrés, la dieta, el peso y la actividad pueden desempeñar un papel, dice Conway. Es importante reducir el estrés, proporcionar a los gatos muchos escondites y asegurarse de que estén bebiendo suficiente agua.

Los cambios en la dieta pueden ser útiles como estrategia a largo plazo, ya que los gatos con obstrucciones uretrales recurrentes tienen necesidades de líquidos y electrolitos. En algunos gatos con trastornos urinarios, particularmente problemas recurrentes, Conway recomienda dietas recetadas disponibles comercialmente diseñadas para aumentar el consumo de agua o tener un equilibrio mineral que reduzca la formación de cálculos urinarios. Otros tratamientos incluyen Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), que pueden ser útiles para reducir la inflamación, pero deben tenerse en cuenta antes de su uso en animales con problemas urinarios, ya que pueden dañar los riñones, o una terapia que consiste en administrar una clase de proteínas llamadas glicanos a la vejiga.

«El problema es que los tratamientos pueden ser costosos para los propietarios», dice Conway. «Nuestra principal preocupación es prevenir una recurrencia, porque si esto sucede tres, cuatro o cinco veces en la vida de un gato, es una carga financiera para el ser humano y una carga de salud para el gato».

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