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Erizo: todo sobre el animal salvaje en la enciclopedia de animales

Prefieren comer insectos, hibernar y es posible que ya los hayas encontrado en tu jardín: ¡erizos! Obtenga más información sobre los portadores espinosos en nuestra enciclopedia de animales.

No le gusta levantarse temprano. El erizo no es solo un gruñón mañanero, duerme todo el día. Solo cuando oscurece se despierta y sale de su escondite.

Resoplando, luego va en busca de un delicioso desayuno. Sus ojos no ven bien, pero tiene una nariz muy fina que huele a su presa favorita: escarabajos de tierra, arañas u otros insectos.

Información general sobre el erizo

Los erizos son mamíferos cuyo alimento favorito son los insectos. Hay 24 especies diferentes de pequeños mamíferos en todo el mundo. El erizo más conocido es el erizo de pecho marrón (Erinaceus europaeus). Vive en casi toda Europa e incluso se da en Nueva Zelanda, ya que fue introducido allí por los colonos.

Otras subespecies del erizo son el erizo rata (Galericinae o Hylomyinae) y el erizo espinoso (Erinaceinae). Los erizos de rata viven en el este y sureste de Asia y se parecen más a roedores o musarañas grandes. Los erizos son nativos de Europa, Asia y África y tienen espinas particularmente largas y densas.

En general, los erizos miden hasta 32 centímetros de largo y pesan entre 800 y 1500 gramos cuando están completamente desarrollados. El peso depende de la edad y la temporada. El color del erizo es marrón o marrón grisáceo. La parte superior del erizo está cubierta con púas que están muy juntas.

El vestido de púas cubre la espalda desde la base de la frente hasta la cola y se extiende por el costado hasta la base del peritoneo. Los erizos se protegen de los depredadores con su ropa con púas al enrollarse rápidamente en una bola impenetrable de púas cuando se sienten amenazados.

En la cabeza, los erizos tienen ojos redondos y negros y orejas cubiertas de pelo. Las patas delanteras del erizo son más cortas que las traseras. Hay garras en las patas. Además, los erizos tienen una cola de dos a cuatro centímetros y medio de largo.

Por cierto: A veces se puede ver al erizo escupiendo. No es su mala educación la que tiene la culpa, sino el «órgano de Jacobson». Este es un órgano gustativo adicional del erizo, que se encuentra en el paladar. Si el animal encuentra algo que no reconoce de inmediato, lo huele y lo mastica hasta que se forma una saliva espumosa.

Lo transmite con su lengua al órgano de Jacobson y este reconoce si su supuesta presa es un sabroso escarabajo de tierra o simplemente un blando trozo de madera.

Alimentación: ¿qué comen los erizos?

Los erizos tienen una amplia gama de alimentos: principalmente comen insectos como escarabajos, ciempiés y larvas de polilla, pero también arañas. Durante el invierno, un erizo no necesita ningún alimento, pero recurre a sus reservas de grasa si sobrevive a los meses fríos en hibernación.

Por cierto: los caracoles y las lombrices también saben bien a los aguijones, pero a veces enferman a los animales. Porque los caracoles y las lombrices de tierra son huéspedes intermedios de parásitos como los gusanos pilosos, trematodos, tenias y lombrices intestinales. Si los erizos comen caracoles, por ejemplo, los gusanos pueden propagarse en el cuerpo del erizo y causar daños mortales en todos los órganos internos del erizo.

¿Cómo vive un erizo?

Los erizos prefieren setos, arbustos y bordes de bosques como hábitats. Pero también suelen vivir en la ciudad. Allí les gusta quedarse en parques y jardines. Los erizos son animales nocturnos que solo se activan al anochecer. Pasan el día solos en un nido porque son solitarios y solo buscan el contacto con otros erizos durante la época de apareamiento.

Erizo acurrucado

Descendencia en el erizo

La mayoría de los erizos pequeños se conciben entre junio y agosto. Después de un período de gestación de 35 días, una erizo hembra da a luz de dos a once erizos bebés. Los bebés erizo recién nacidos aún no tienen pelaje, pero tienen alrededor de 100 espinas. A modo de comparación: los erizos adultos tienen alrededor de 7000 espinas.

Al nacer, los bebés erizo pesan alrededor de 20 gramos y miden cinco centímetros de largo. Los jóvenes erizos permanecen en el nido durante 25 días y son amamantados por la madre durante aproximadamente un mes y medio. Sus ojos y oídos, que estaban cerrados cuando nacieron, se abren durante este tiempo y a los jóvenes erizos les crecen pequeños dientes afilados. En incursiones nocturnas, los pequeños erizos jóvenes aprenden bajo la supervisión de su madre a buscar insectos ellos mismos.

Los erizos hibernan

Tan pronto como las hojas comienzan a cambiar de color y los días se acortan, los erizos desarrollan un apetito particularmente grande. Contrariamente a su costumbre, los erizos también son muy activos durante el día a principios de otoño. Porque ahora es el momento de empacar grasa de invierno. ¡Después de todo, los erizos pierden del 20 al 40 por ciento de su peso corporal durante la hibernación!

En noviembre los erizos están gordos y cansados. Se necesita un escondite. Los setos y montones de hojas, montones de maleza o montones de madera son refugios de invierno populares. Allí los erizos duermen profundamente y sonoros en sus cuarteles de invierno hasta la primavera.

Durante el sueño, tu cuerpo se enfría a 5°C, respiras solo cuatro veces por minuto y tu corazón late muy lentamente. Usan muy poca energía y pueden aguantar hasta que se calienta nuevamente y nuevos insectos comienzan a moverse. Solo cuando las temperaturas vuelven a subir, los erizos abandonan sus cuarteles de invierno.

Erizos necesitados: cómo puedes ayudar a los erizoserizo en apuros

¿Cómo puedes ayudar a los animales?

Para poder entrar en hibernación a finales de año, los erizos tienen que sobrevivir antes a la caída. Esto a menudo no es fácil, ¡pero puedes ayudar con estos consejos!

¿Qué tienen de especial los erizos?

Los erizos tienen una habilidad especial que a menudo les salva la vida: pueden acurrucarse. Si existe la amenaza de un depredador como un águila real, una marta, un zorro, un búho o un tejón, el erizo se convierte en una bola con la ayuda de sus músculos.

«Si estás en peligro», aprende todo niño erizo, «tienes que acurrucarte». Al mismo tiempo, se colocan los picos. Un erizo adulto tiene hasta 8000 de ellos. Ningún enemigo se atreve a atacar una armadura tan puntiaguda. Esta bola espinosa es entonces muy difícil de abrir desde el exterior y los depredadores están perdidos frente a las bolas espinosas.

Sin embargo, la mayoría de los erizos tienen una muerte violenta: se estima que 500.000 de ellos son atropellados en las carreteras alemanas cada año. Por cierto, no es cierto que los erizos se acurruquen a la luz de los faros de los coches. Intentan huir, pero desafortunadamente no son lo suficientemente rápidos.

¿Están en peligro de extinción los erizos?

Los erizos lo están pasando mal con nosotros porque la gente les está quitando su hábitat: cada vez estamos construyendo más caminos y casas. Los granjeros alguna vez usaron los prados silvestres como tierra cultivable, sobre la cual araban con grandes máquinas. Los animales espinosos encuentran menos comida y refugio. En Baviera y Sajonia-Anhalt, el número de erizos ha disminuido durante años.

Además, a los erizos les gusta vivir en los jardines porque allí encuentran muchos insectos. Pero aquí también es la persona la que pone en peligro su vida. Muchos propietarios de jardines rocían insecticidas para proteger sus plantas de babosas voraces y otras plagas. Cuando los erizos comen estos animales envenenados, ellos mismos mueren en agonía.

Erizo en el abrevaderoUn erizo en el abrevadero

Jardín apto para erizos

Si quieres erizos en tu jardín, no debes usar veneno ni fertilizantes artificiales. Las cercas de tela metálica también son peligrosas porque las espinas de los erizos pueden quedar atrapadas en ellas.

Unos pocos metros cuadrados de hierba alta y flores atraen a los insectos, lo que hace felices a los erizos. Al erizo le gusta dormir en montones de hojas o en arbustos bajos. Si luego encuentra un estanque de jardín plano o un cuenco de agua donde pueda saciar su sed, seguramente le gustará pasar más a menudo.

¡Una buena idea para los meses de invierno es una casa de erizos de construcción propia! Cómo podrías construir una casa así, te lo mostramos en un manual de construcción.

Qué más puedes hacer por el erizo:

  1. Ofrezca refugio a los erizos en el jardín, por ejemplo, montones de hojas y maleza.
  2. Construye al erizo un cuartel de invierno para su hibernación.
  3. Evite los árboles exóticos en el jardín, ya que pueden ser venenosos.
  4. Evita vallas para que el erizo pueda moverse sin problemas.
  5. ¡Tenga cuidado al cortar el césped! ¡El nido de un erizo podría estar escondido en las hojas o en la hierba alta!
  6. Cubre pozos profundos para que el pozo no se convierta en una trampa para erizos.
  7. Coloque una tabla de rescate en el estanque del jardín para que el erizo pueda salvarse del agua si es necesario.
  8. Evite los pesticidas o fertilizantes químicos en el jardín, ¡eso es veneno para los erizos!
  9. Proporcione agua potable fresca, por ejemplo, con un pequeño abrevadero.

Características erizo:

  • Nombre científico: Erinaceus europaeus
  • Tamaño: 32 centímetros de largo
  • Peso: 800 a 1500 gramos
  • Vida útil: hasta 7 años
  • Hábitat: Bordes de bosques, setos, prados en Europa y Asia
  • Dieta: Insectos, larvas, gusanos, caracoles

Marmota en la nieve

animales en invierno

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