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Fósil de cocodrilo ‘River Boss’ de 23 pies encontrado en Australia | Mensajes inteligentes

Representación artística de Gunggamarandu maunala.
Leonor Pease

Conocida hoy por albergar cocodrilos gigantes de agua salada, Australia también fue hogar de cocodrilos de gran tamaño hace millones de años. Los investigadores que examinan los fósiles encontrados en el sureste de Queensland en el siglo XIX han descubierto una nueva especie de cocodrilo antiguo que, según dicen, puede haber tenido alrededor de 23 pies de largo, informa Soofia Tariq para el guardián. Eso es un poco más largo que los cocodrilos de agua salada confirmados más grandes, pero aún está muy lejos del cocodrilo extinto de 40 pies. Emperador Sarcosuchus.

El nuevo cocodrilo australiano ha sido apodado Gunggamarandu maunala, un nombre que contiene palabras de las lenguas indígenas barunggam y waka waka habladas cerca de donde se encontró el fósil, que se traduce como «jefe de río con cabeza de agujero». Los investigadores describieron la nueva especie, que se cree que vivió hace entre dos y cinco millones de años, basándose en un trozo de la parte posterior de su cráneo en un artículo publicado en la revista la semana pasada. Informes científicos.

El equipo llegó a su estimación de Gunggamarandu maunala‘s extrapolando primero el tamaño probable de su cráneo, que dicen que probablemente tenía al menos dos pies y medio de largo. El reptil gigante es el cocodrilo extinto más grande jamás encontrado en Australia, escriben en el artículo los autores del estudio Jogo Ristevski y Steven W. Salisbury, paleontólogos de la Universidad de Queensland. conversacion.

«También hicimos una tomografía computarizada del cráneo y, a partir de eso, pudimos reconstruir digitalmente la cavidad cerebral, lo que nos ayudó a desentrañar detalles adicionales sobre su anatomía», dijo Ristevski en un comunicado.

El anciano de Wakka Wakka, Adrian Beattie, le dijo a Lucy Robinson de Australian Broadcasting Corporation (ABC News) que el descubrimiento era importante para la comunidad aborigen local. «Es increíble», le dice Beattie a ABC News. «Me lo estoy imaginando ahora, un maldito cocodrilo grande. Sin duda sería algo digno de respeto».

Ristevski también le dice a ABC News que, según lo que pueden ver de su anatomía, Gunggamarandu maunala es parte de un grupo de cocodrilos de hocico angosto llamados tomistomines que nunca antes se habían encontrado en Australia.

«Antes de nuestro estudio, se descubrieron fósiles de tomistoma en todos los continentes, excepto en la Antártida y Australia», dijo Ristevski a ABC News. «Pero ahora hemos probado que aquí también hubo tomectomías».

Los tomistominos se denominan «gaviales falsos» porque tienen un par de mandíbulas delgadas que se asemejan a las mandíbulas de captura de peces del gavial. Este grupo tiene muchos miembros extintos pero solo un representante vivo, el Falso Gavial de Malasia. Los Tominstomines aparecieron hace unos 50 millones de años Conversacion. Su rango estaba muy extendido, con restos encontrados en todos los continentes excepto en la Antártida.

No está claro qué causó que este linaje se extinguiera en Australia, pero Salisbury cuenta esto. guardián que «es muy probable que esté relacionado con el secado gradual del continente australiano durante el último millón de años y particularmente los últimos 100.000 años. Los grandes sistemas fluviales que una vez albergaron cocodrilos como este hace mucho tiempo que se secaron en el sureste de Queensland, al igual que los cocodrilos”.

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