MASCOTAS DE HOGAR

Fotografías para identificar delfines individuales.

En un estudio reciente de la Universidad de Cambridge, se enseñó a las ovejas a reconocer caras de celebridades a partir de fotografías, con el objetivo a largo plazo de usar ovejas como modelo animal para la EH.1

Un estudio similar cambió las tornas y puso a prueba a los humanos en el reconocimiento de rostros de delfines. Y no solo por diversión. La capacidad de identificar ballenas individuales puede mejorar en gran medida nuestra comprensión de su comportamiento, biología, ecología y dinámica de población, beneficiando los esfuerzos científicos y de conservación. Los métodos actuales para identificar ballenas individuales incluyen marcas naturales como cicatrices, muescas y pigmentación de la piel, detección de aleta dorsal y aleta caudal.

Con los avances recientes en la tecnología digital, donde anteriormente solo había que tomar unas pocas fotografías de delfines con fines de investigación, ahora se pueden capturar y almacenar fácilmente una multitud de imágenes a bajo costo. Investigadores de Europa aprovecharon estos avances tecnológicos y propusieron que el reconocimiento humano de las características faciales de los delfines es un método viable para identificar delfines individuales.2

Los investigadores recolectaron fotos tomadas entre 2002 y 2014 para seleccionar 20 delfines nariz de botella comunes. Los delfines se seleccionaron cuando las fotos de su aleta dorsal y de los lados izquierdo y derecho de sus caras estaban disponibles, y cuando podían compararse de manera confiable con las aletas dorsales identificadas con fotos. Se pidió a un panel de biólogos, 14 identificadores de delfines experimentados y 13 novatos, que hicieran coincidir caras de delfines de tres conjuntos de fotos: uno con tomas del lado izquierdo de los 20 delfines; uno con diferentes tomas del lado izquierdo de 10 de los 20 delfines; y el último contiene tomas de la mano derecha de los mismos 10 delfines.

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Los investigadores encontraron que aunque los participantes experimentados identificaron mejor las caras de los delfines que los inexpertos, todos los participantes identificaron a los delfines significativamente mejor de lo que se esperaba al azar. Además, los participantes pudieron hacer coincidir las fotos de los lados izquierdo y derecho significativamente mejor de lo esperado por casualidad, lo que sugiere que las caras de los delfines son simétricas. El éxito en la identificación de individuos sugiere la longevidad de los rasgos faciales y será útil para rastrear individuos a través de estudios a largo plazo, particularmente terneros jóvenes y crías, que tienden a carecer de marcas distintivas.2

Sin embargo, la identificación de individuos por sus rasgos faciales no reemplaza las técnicas actuales, ya que no todos los delfines tienen rasgos faciales distintivos que los humanos puedan reconocer fácilmente. Además, no siempre será posible obtener fotografías faciales adecuadas de individuos en diferentes etapas de la vida: las crías de delfines emergen del agua con la cabeza entera con más frecuencia que los adultos. Sin embargo, cuando se combina con los métodos existentes, la evaluación de las características faciales de los delfines podría ayudar a identificar con mayor precisión a los individuos de las especies comunes de delfines nariz de botella y podría aplicarse a otros cetáceos.

referencias

  1. Tuber F, Gonçalves RP, Morton AJ. 2017 Las ovejas reconocen rostros humanos familiares y desconocidos a partir de imágenes bidimensionales. R Soc Open Sci 2017;4:171228.
  2. Genov T, Centrih T, Wright AJ et al. Nuevo método para identificar ballenas individuales basado en rasgos faciales y simetría: un caso de prueba con delfines. Ciencia de mamíferos marinos 2017, doi: 10.1111/mms.12451.
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Este artículo apareció en la edición de enero/febrero de 2018 del Australian Veterinary Journal

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