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Gripe aviar: cómo se propaga y qué debes saber sobre este brote

WCuando se trata de la gripe aviar, más conocida como gripe aviar, no todas las aves son iguales.

«La comunidad científica se ha acostumbrado a hablar sobre los virus de la influenza en las aves como grupo, pero las aves son un taxón increíblemente diverso de animales con varios historia natural, fisiología y anatomíadice Jonathan Runstadler, profesor y presidente del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Salud Global de la Facultad de Medicina Veterinaria de Cummings.

Runstadler es uno de los autores de un nuevo estudio publicado hoy en la revista patógeno PLOS, que tiene una mirada basada en datos en los virus de influenza que circulan entre diferentes grupos de aves y caracteriza qué especies de aves están involucradas en la propagación del virus. El momento de este trabajo es impecable, como cepa altamente patógena de influenza aviar se ha extendido por toda América del Norte.

Este linaje de la gripe aviar se originó alrededor de 1996 y se encontró por primera vez en un ganso doméstico en China. El virus mutó y persistió, y el primer gran brote de aves silvestres ocurrió alrededor de 2005 en un gran humedal de Asia Central. Los cambios posteriores en el virus llevaron a su introducción en los EE. UU. a través del noroeste del Pacífico en 2014, lo que afectó gravemente a la industria avícola de los EE. UU. y obligó al sacrificio de unos 40 millones de pavos y pollos como medida de control.

«Fue un gran golpe», dice Nichola Hill, autora principal del artículo y profesora asistente de biología en la Universidad de Massachusetts Boston, quien trabajó en el laboratorio de Runstadler en la Escuela Cummings durante casi cinco años. «Una vez que terminó, supimos que estábamos entre brotes y que había una alta probabilidad de que ocurriera otro brote. Sentimos que necesitábamos observar datos históricos a largo plazo para encontrar patrones y determinar qué aves realmente están impulsando la propagación global. Así que comparamos aves a una escala taxonómica más fina que estudios previos como patos salvajes, gaviotas, aves terrestres y gansos con aves domésticas como pollos y obtuvimos algunos resultados realmente interesantes».

En el pasado, se pensaba que los patos, como los ánades reales, eran súper propagadores de la influenza aviar, infectando tanto a las aves silvestres como a las aves de traspatio, y la investigación de Hill y Runstadler encontró que esto era en general cierto. Los patos dabbing son vehículos poderosos para la propagación del virus y para la evolución del virus en el reservorio de aves silvestres. Pueden portar cepas altamente patógenas y ser completamente asintomáticos, además nadan y vuelan para transportar el virus de varias formas, incluso a las aguas locales.

Los primeros registros de gripe aviar en aves silvestres en 2021 fueron grandes gaviotas de lomo negro, poderosas voladoras pelágicas de larga distancia que usan vientos de cola para viajar a través del océano. Foto: Mateusz Sciborski/Shutterstock

Pero hay otras aves que juegan un papel más importante en la transmisión del virus. «Cuando observamos qué aves eran responsables de la propagación a las aves de corral, las señales apuntaban a los gansos salvajes, que son realmente buenos para amplificar el virus», dice Hill. «Necesitamos entender por qué en términos de la patología, inmunidad, comportamiento y ecología de su huésped».

Un factor ecológico que puede desempeñar un papel es que los gansos son terrestres y prosperan en entornos urbanos y agrícolas. Muchas especies de gansos en América del Norte y Europa se consideran plagas. «Realmente son el huésped secundario perfecto porque pueden aprovechar los hábitats modificados por humanos», agrega Hill.

Además, comprender qué aves impulsan la propagación a larga distancia puede influir en cómo o cuándo el virus ingresa a una nueva región geográfica. Por ejemplo, el brote de 2014 atravesó el Pacífico hasta los Estados Unidos, probablemente llevado por patos, pero el brote actual se extendió por el Atlántico y es posible que los patos no hayan estado involucrados en la misma medida.

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«Los primeros avistamientos de aves silvestres de 2021 fueron grandes gaviotas de lomo negro», dice Hill. «Las gaviotas son voladores pelágicos fuertes y de larga distancia que usan vientos de cola para viajar a través del océano y propagar el virus muy rápidamente».

Nunca ha habido un brote de influenza aviar de este tamaño y alcance en América del Norte. Alrededor de 40 especies de aves han sido infectadas en el brote actual de América del Norte, incluidas aves cantoras como cuervos y cuervos, y aves rapaces como búhos y halcones. Esta erupción tiene un rango geográfico más amplio y está afectando a una mayor diversidad de especies en comparación con la erupción de 2014 en América del Norte.

«Saber que las gaviotas, los gansos y los patos pueden transportar este virus de diferentes maneras contribuye en gran medida a comprender o eventualmente modelar la propagación de dicho virus con mayor precisión», dice Runstadler. «En última instancia, podríamos poner estos datos en un modelo que nos permitiría predecir si surgiría un virus, cuándo ese virus podría invadir América del Norte y qué poblaciones de aves podríamos vigilar para detectarlo».

colaboración clínica

Runstadler ha estado investigando la gripe aviar desde 2005, cuando su laboratorio estaba en la Universidad de Alaska Fairbanks y la cepa H5N1 del virus surgió en el este de Asia. Los científicos en su laboratorio. Estudie la ecología de los virus de la influenza en los huéspedes de la vida silvestre, incluidas las aves, que son los principales reservorios de la influenza. Runstadler dice que la mayoría de los virus de la influenza probablemente se originaron en las aves y se han propagado a otros huéspedes.

En el brote actual de la gripe aviar altamente patógena, el búho cornudo es una de las especies que dio positivo. Este gran búho cornudo recibió tratamiento por lesiones no relacionadas con la gripe aviar en Tufts Wildlife Clinic en 2019. Foto: Alonso Nichols / Universidad Tufts

El laboratorio de Runstadler colabora regularmente con Clínica de Vida Silvestre Tufts y directora maureen murrayV03, Profesor Asociado Clínico en la Escuela Cummings, para recolectar muestras de una variedad de aves que pasan por la clínica, no solo aquellas que muestran signos clínicos de influenza aviar. El objetivo es doble: comprender la epidemiología del virus y tratar los casos de gripe aviar de forma segura en la clínica.

«Cuando admitimos nuevas aves en la clínica, les tomamos muestras para ver si portan el virus y las aislamos hasta que obtenemos una prueba negativa para asegurarnos de no exponer a nuestros otros pacientes al virus”, dice Murray.

Las muestras se examinan en el laboratorio de Runstadler para determinar si un ave porta el virus de la influenza y, de ser así, si es la cepa H5 responsable de los brotes. Runstadler señala que este ejercicio de recopilación de datos ahora es crucial para la comparación con datos en el futuro. Si un ave da positivo, la muestra se envía al Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios del USDA para pruebas adicionales y secuenciación para la confirmación final.

«Hemos visto algunas aves positivas pasar por la clínica, incluidos grandes búhos cornudos, búhos nivales, un águila calva y un halcón peregrino», dice Murray, «pero afortunadamente no hay muchos casos».

riesgo para los humanos

Aunque la gripe aviar es zoonótica, el riesgo para los humanos es muy bajo. Runstadler dice que prácticamente no existe amenaza para la persona promedio en su vida cotidiana. Es un riesgo ligeramente mayor para las personas que manipulan aves de forma regular, como B. profesionales de la vida silvestre, trabajadores avícolas o dueños de pollos en el patio trasero.

Hace poco, Un hombre en Colorado ha sido diagnosticado con gripe aviar, marcando el primer caso humano en América del Norte durante este brote. Según los informes de los medios, estuvo involucrado en el sacrificio de aves de corral y fue infectado por un pájaro enfermo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tenía síntomas leves, fue aislado y recuperado. El hecho de que sus síntomas fueran leves es preocupante porque, según Hill, el virus es más difícil de detectar y rastrear, ya que las personas infectadas ignoran los síntomas leves y no buscan tratamiento, similar al COVID-19.

Murray y el personal de la Clínica de Vida Silvestre Use equipo de protección personal que incluya guantes, batas de aislamiento, gafas protectoras y máscaras cuando manipule aves. Y usted tener una lista de recomendaciones para que el público se proteja contra la gripe aviar.

«Si ve un ave que parece estar enferma, incapaz de ponerse de pie, con aspecto de perder el equilibrio o sin darse cuenta de lo que la rodea, le recomendamos que primero se comunique con su oficial local de bienestar animal o con un guardián de vida silvestre para obtener ayuda», dice Murray. “Pero si tiene que lidiar con eso usted mismo, le recomendamos usar al menos una máscara facial de tres capas o, si está disponible, una máscara más protectora como una N95. Los guantes también son una buena idea, pero si no están disponibles, lávese muy, muy bien las manos después”.

Agrega que las personas que tienen pájaros en su hogar deben cambiarse de ropa y zapatos después de tocar al pájaro enfermo y antes de acercarse a sus propios pájaros.

A Hill le preocupa no solo el contagio humano, sino también el contagio de los mamíferos en general. Señala animales como perros, zorros o coyotes que pueden comer pájaros, especialmente los vulnerables que muestran síntomas neurológicos o les falta el aire. Sin embargo, no está claro en este momento cuál podría ser el resultado de estas interacciones. Ya se han informado infecciones en zorros rojos en los EE. UU., Canadá y los Países Bajos.

¿Terminará este brote?

«La respuesta corta es que nadie lo sabe», dice Runstadler, «porque no tenemos una comprensión suficiente, aunque esperamos que algún día la tengamos». Es un sistema muy complejo”.

El brote de gripe aviar de 2014 se desvaneció gradualmente, pero eso probablemente no sucederá esta vez, dice, porque el brote de 2022 es muy diferente del brote anterior. Los virus identificados en América del Norte en 2014 contenían partes de los virus H5 altamente patógenos, pero no todos los virus como este brote. Además, esta incursión parece haberse extendido más rápido que la anterior. Además, Hill dice que su investigación ha mostrado un patrón de Los brotes de influenza aviar están aumentando en alcance y escala con el tiempo.

«Hay razones para creer que este virus permanecerá aquí y no desaparecerá», dice Runstadler.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo indicaba que los gorriones tenían casos positivos de gripe aviar.

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