MASCOTAS DE HOGAR

Investigación de tortugas en la Universidad James Cook

El mes pasado, la tortuga que apareció en la portada del Australian Veterinary Journal destacó un informe de un evento fatal en Johnstone River Turtles en Queensland.1 Uno de los coautores de este estudio, Ph.D. La estudiante Wytamma T Wirth nos brinda más información sobre su trabajo con el Turtle Health Team, dirigido por la profesora asociada Ellen Ariel.

La tortuga de la portada era una Emydura macquarii krefftii Hatchling, un vestigio del desarrollo de mi modelo animal y recientemente liberado en el río Ross. Recogí tortugas preñadas de la naturaleza y las hice poner sus huevos allí. [James Cook] Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad. Después de aproximadamente un mes de incubación, durante una tormenta tropical, los primeros huevos comenzaron a reventar. Más del 95% de los huevos eclosionaron y tuve la suerte de obtener también un huevo con dos tortugas (una de las cuales es una rara gemela parásita). Ser un gemelo parásito ciertamente es malo porque no sobrevive, pero el gemelo sano parece normal.

En JCU tenemos una gran instalación de investigación de tortugas llamada cariñosamente Caraplace. Crié esta cría (bellamente llamada F5) y las demás en el Caraplace con la ayuda de muchos voluntarios, por lo que estoy agradecido. Me divertí mucho trabajando con estas tortugas; Son una especie llena de personalidad. Muestran comportamientos muy diferentes: unos son tímidos, otros juguetones y otros combativos. También teníamos un grupo de artistas del escape: en la terraza, estas tortugas se apilaban una encima de la otra para formar una torre hasta el borde de su caparazón (similar a las tortugas de ‘Yertle the Turtle’ de Dr. Seuss). Por suerte ninguno de ellos llegó muy lejos y rápidamente acabamos con sus intentos.

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Mi doctorado se centra en ranavirus y tortugas de agua dulce australianas, aunque también trabajo con otros huéspedes (p. ej., ranas) y virus (p. ej., herpesvirus). Mi proyecto se divide en tres áreas principales: un estudio seromolecular en busca de ADN viral y anticuerpos en poblaciones y especies de tortugas en el noreste de Queensland; un estudio que compare y caracterice la actividad inmune innata de estas especies y poblaciones; y tercero, el desarrollo de un modelo animal para estudiar la infección por ranavirus en tortugas de agua dulce australianas, miembros de Chelidae.

Los animales realmente nos están ayudando a comprender el ranavirus australiano, un tema del que sabemos poco. A pesar de su nombre, los ranavirus no solo infectan a las ranas, también pueden infectar especies de peces y reptiles y algunos invertebrados. Se han documentado varios casos de infecciones por ranavirus en tortugas terrestres, galápagos y tortugas acuáticas en todo el mundo; Sin embargo, nuestro conocimiento de cómo estos virus afectan a nuestras tortugas nativas es prácticamente desconocido. En los EE. UU., las tortugas con infecciones por ranavirus presentan letargo, dificultad para respirar y edema de tejidos blandos. Histológicamente muestran necrosis multifocal en múltiples órganos, a menudo asociada con tejidos hematopoyéticos. El problema es que las tortugas estadounidenses pertenecen a un suborden diferente al de las tortugas de agua dulce de Australia (son más distintas que los ratones y los elefantes, ya que los dos grupos de tortugas se separaron hace más de 150 millones de años). Además, las especies de ranavirus que se encuentran en los Estados Unidos y otras partes del mundo son generalmente distintas de las que se encuentran en Australia.

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Usé mi modelo animal para tratar de responder algunas de estas incógnitas sobre la patología de la infección por ranavirus australiano en tortugas de agua dulce australianas. Desafortunadamente, esto significó que las crías utilizadas en el modelo fueron sacrificadas al final del experimento, pero ahora comprendemos mucho mejor la patología de nuestras tortugas. Esta información será útil para los veterinarios y administradores de vida silvestre para identificar infecciones por ranavirus, asistir en el desarrollo de diagnósticos y ayudarnos a identificar poblaciones silvestres en riesgo de infección por ranavirus. Los juveniles que no se usaron en el modelo fueron devueltos al río Ross.

Poco se sabe sobre las enfermedades de las tortugas de agua dulce australianas. Por ejemplo, la tortuga mordedora del río Bellinger casi se extinguió debido a una nueva infección viral reciente. Necesitamos invertir más en nuestras especies nativas para protegerlas a largo plazo.

Relación

  1. Ariel E, Freeman AB, Elliott E et al. Un evento de mortalidad inusual en tortugas mordedoras en el río Johnstone Iseya Irwini (Johnstone) en el extremo norte de Queensland, Australia. aust veterinario j 2017;95:355-361.

Este artículo apareció en la edición de noviembre de 2017 del Australian Veterinary Journal

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