MASCOTAS DE HOGAR

La AWC interviene en la protección de las especies autóctonas

Un total de 30 mamíferos nativos se han extinguido, lo que le ha dado a Australia la reputación de tener la peor tasa de extinción de mamíferos del mundo. Peor aún, esta disminución continúa con más de 1.800 animales y plantas sobrevivientes ahora al borde de la extinción.

Los parques nacionales de Australia tampoco se han escapado. Kakadu, el parque nacional más icónico de Australia, ha experimentado una disminución del 90 % en la biodiversidad y la abundancia en las últimas dos décadas debido a amenazas clave como los incendios forestales, los herbívoros salvajes y la depredación de gatos salvajes.

La mayoría de los parques nacionales australianos de hoy se asemejan a pueblos fantasmas marsupiales. Es un problema que ni siquiera el gobierno puede resolver. El Gobierno de la Commonwealth ha reconocido que: “La biodiversidad de Australia está cada vez más amenazada y ha seguido disminuyendo en general”. Más lejos, «Parece poco probable… que los resultados generales de la biodiversidad mejoren a corto o mediano plazo». Informe ambiental australiano (2016).

Lo que nos lleva a Australian Wildlife Conservancy (AWC). AWC es el propietario privado más grande del mundo de tierras protegidas, protegiendo más de 4,65 millones de acres de vida silvestre en peligro de extinción en regiones icónicas como Kimberley, Cape York, Lake Eyre y Top End.

Reconociendo que seguir como siempre significará una mayor pérdida de biodiversidad, AWC está desarrollando e implementando un nuevo y emocionante modelo de conservación que tiene como objetivo detener y revertir la disminución de la biodiversidad de Australia.

Fundada a mediados de la década de 1990 por un empresario inglés, Martin Copley, la misión de AWC es proteger eficazmente toda la vida silvestre australiana nativa y sus hábitats.

Guiado por un fuerte compromiso con la ciencia de clase mundial, el enfoque de AWC incluye la adquisición de terrenos y el establecimiento de áreas protegidas, y el despliegue del 80 % de su personal en el sitio para realizar una gestión práctica en el sitio, como la gestión de incendios, el control de la vida silvestre y el control de malezas, así como reasentamiento de especies en peligro de extinción.

Con 27 propiedades repartidas por todo el continente, la propiedad de AWC protege una parte significativa de la vida silvestre nativa de Australia, incluido el 88 % de las especies de aves de Australia y el 72 % de nuestras especies nativas de mamíferos.

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Al abordar las mayores amenazas para la vida silvestre australiana, AWC está logrando avances excepcionales y generando aumentos medibles en las poblaciones silvestres de algunos de los animales más amenazados de Australia. Esto implica invertir en una conservación eficaz a una escala sin precedentes en Australia. Por ejemplo:

  • AWC lleva a cabo una gestión de incendios basada en la ciencia en más de 3 millones de hectáreas en el centro de Kimberley, el programa no gubernamental de gestión de incendios más grande de Australia, y está cambiando con éxito los patrones de incendios de incendios forestales al final de la estación seca a quemas controladas al comienzo de la estación seca.
  • AWC ha establecido las dos áreas libres de herbívoros silvestres más grandes de Australia continental. Cuando AWC estableció el primero de ellos, un sitio de 50.000 hectáreas en el Santuario de Vida Silvestre de Mornington en el centro de Kimberley, la cantidad de pequeños mamíferos se duplicó en solo dos años.
  • Los gatos monteses matan a millones de animales nativos en todo el continente cada noche y son la amenaza número uno para la vida silvestre nativa de Australia. Actualmente no existe una solución a escala de paisaje para el control de gatos salvajes.

AWC aborda este problema administrando más tierras libres de gatos y zorros que cualquier otra organización en Australia continental. Los resultados son inspiradores: AWC ahora protege algunas de las poblaciones silvestres más grandes de las especies más amenazadas de Australia.

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Por ejemplo, AWC protege a 700 numbats de una población mundial total de 1200 individuos. La población de Wallaby Bridled Nailtail, en peligro crítico, ha aumentado en un 1000 % bajo la administración de AWC, mientras que la población ha disminuido en un 50 %.
fuera de las propiedades de AWC.

Tales resultados son tan convincentes que AWC ahora está expandiendo su red de áreas cercadas. En Newhaven Wildlife Sanctuary, esto incluye la erradicación de gatos salvajes más grande del mundo (por área) y el regreso de al menos 10 mamíferos nativos en peligro de extinción al centro de Australia.

La valla de contención de la fase 1 se ha completado y actualmente se están eliminando los depredadores salvajes de un área de 9.450 hectáreas. ¡La Etapa 2 expande este territorio salvaje y libre de depredadores en la friolera de 110,000 hectáreas!

Ya se han reubicado en Newhaven 27 Mala (Walaby rufo) en peligro crítico de extinción, un wallaby que ahora está extinto en la naturaleza y cuya supervivencia pende de un hilo. El mala es una especie ancestral importante para los Warlpiri, los dueños tradicionales de Newhaven. Los Warlpiri están muy involucrados en este programa de reconstrucción, que se utiliza para restaurar sus sueños.

Si bien la red de áreas libres de vida silvestre de AWC construye poblaciones salvajes de mamíferos nativos de maneras que no son posibles en un paisaje abierto (sin vallas), AWC también está mirando «más allá de la cerca» y realizando investigaciones pioneras sobre el manejo integrado de gatos y zorros en paisajes sin cercar. Además, AWC está trabajando con CSIRO para explorar el potencial de la tecnología de impulsores genéticos de vanguardia para crear una Australia libre de gatos salvajes durante varias décadas.

La medida en que AWC ofrece gestión práctica de la tierra ha resultado recientemente en tres asociaciones pioneras destinadas a asegurar el futuro de la biodiversidad de Australia:

Asociación con el gobierno de NSW

Como parte de su programa ‘Salvando nuestras especies’, el gobierno de NSW ha encargado a AWC que brinde servicios integrales de administración de tierras y ciencia a dos parques nacionales de NSW: en el icónico Pilliga Woods y en Mallee Cliffs. Dentro de estos dos parques nacionales, AWC establece grandes áreas libres de gatos salvajes y zorros. Una vez finalizado, se reintroducirán seis especies de mamíferos amenazadas a nivel nacional, todas actualmente catalogadas como extintas en NSW.

El proyecto está en camino de traer el bilby de regreso a Pilliga para fines de 2018, ¡la primera vez que el bilby ha estado en los parques nacionales de Nueva Gales del Sur en más de 100 años!

Asociación con el Departamento de Defensa

AWC y el Departamento de Defensa han forjado una asociación para garantizar la conservación efectiva en el Área de Capacitación de Yampi Sound en Kimberley. Cubriendo 560,000 hectáreas, esta es un Área de Conservación de Importancia Nacional y está ubicada en la única parte de Australia que no ha experimentado una extinción.

A fines de 2016, los ecólogos de campo de AWC se aventuraron a Yampi para comenzar un extenso estudio biológico de varios años de una de las áreas naturales más importantes y poco conocidas de Australia. Los resultados han confirmado que Yampi es un santuario vital para varias especies amenazadas a nivel nacional y es probable que revele algunos tesoros biológicos inesperados.

Asociación con Dambimangari

AWC y Dambimangari Aboriginal Corporation (DAC) han entrado en una asociación pionera para proporcionar gestión de la tierra y ciencia en 800.000 hectáreas de tierra Dambimangari a lo largo de la remota costa noroeste de Kimberley, un área de importancia internacional para la conservación. Es el primer proyecto de conservación de este tipo en Australia: una asociación de gestión de la tierra también diseñada para generar ingresos y otros beneficios socioeconómicos para el pueblo Dambimangari en su área de distribución.

Estos nuevos proyectos están ayudando a dar forma al futuro de la conservación en Australia. De cara al futuro, los desafíos asociados con asegurar el futuro de la vida silvestre australiana son significativos, pero no insuperables. Con el apoyo de donaciones de generosos australianos, el dedicado equipo de ecólogos de campo y administradores de tierras de AWC está construyendo una
un nuevo y emocionante modelo de conservación, uno que está restaurando con éxito la biodiversidad de Australia para que todos los australianos la disfruten.

Para obtener más información, visite www.australianwildlife.org.

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