MASCOTAS DE HOGAR

La evolución de los ojos de perro

Todos sabemos que los perros fueron domesticados por lobos durante miles de años y, a través de la cría selectiva, creamos la diversidad de razas que vemos hoy.

Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) comparó la anatomía facial de perros y lobos y descubrió que los «ojos de cachorro» son una característica única de los perros.

«Ojos de cachorro» es la famosa expresión que usan nuestros perros cuando quieren algo de nosotros o cuando se muestran completamente inocentes porque saben que se han portado mal. Es cuando levantan la ceja interna, lo que hace que sus ojos parezcan más grandes y, a menudo, exponen algo del blanco de la esclerótica, similar a una expresión que la gente hace cuando estamos tristes.

Los perros pueden hacer esta expresión gracias a un músculo específico conocido como músculo levator anguli oculi medialis. Los investigadores encontraron que el músculo está bien desarrollado en los perros, mientras que está ausente en los lobos.

Los perros tienen muchas adaptaciones de comportamiento como resultado de la domesticación y son excelentes para leer y usar señales comunicativas humanas. Los perros buscan el contacto visual directo con los humanos cuando la comunicación se dirige a ellos, y se ha demostrado que usan el contacto visual para ayudarlos a comprender mejor los gestos de señalar, ya que los perros tienden a ignorar estos gestos cuando el contacto visual humano no es visible.

Se plantea la hipótesis de que la capacidad de hacer «ojos de cachorro» puede haber conferido una ventaja selectiva a los perros individuales al principio del proceso de domesticación, ya que la expresión puede haber provocado una respuesta de cariño en los humanos.

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Estudios anteriores han demostrado que los perros que muestran esta expresión facial encuentran nuevos hogares más rápido que los que no lo hacen. Si bien nuestros perros domésticos son expertos en afirmarse con la expresión inocente de sus cejas, esto no es nada nuevo y es un truco que los perros han dominado durante generaciones.

fuente

  1. Kaminski J, Waller BM, Diogo R, Hartstone-Rose A, Burrows AM. Evolución de la anatomía de los músculos faciales caninos. PNATL ACAD SCI USA 2019
    https://doi.org/10.1073/pnas.1820653116

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