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La extracción de litio para baterías de vehículos eléctricos puede amenazar a los flamencos, según un estudio Mensajes inteligentes

Flamencos en la región de Atacama de Chile
Jimfeng a través de Getty Images

El litio es un material clave para alimentar teléfonos, computadoras portátiles y vehículos eléctricos. La demanda ha aumentado alrededor de un 8,9 por ciento anual. Revista Internacional de Harvard, y es probable que aumente aún más a medida que los vehículos eléctricos toman las calles para frenar las emisiones de CO2 y reducir el impacto del cambio climático.

Pero la combinación de la minería de litio y el cambio climático parece tener consecuencias negativas para los flamencos en América del Sur, según un nuevo estudio publicado en Actas de la Royal Society B encuentra

Un equipo de investigadores estudió cinco lagos salados en el «triángulo de litio» de América del Sur, un área que cubre partes de Chile, Argentina y Bolivia, donde se encuentra más del 75 por ciento del litio del mundo. Revista Internacional de Harvard. Esta región es también el hogar de tres de las seis especies de flamencos del mundo.

Los investigadores encontraron que un lago en Chile, el Salar de Atacama, ya ha perdido el 10 por ciento de sus flamencos de James y el 12 por ciento de sus flamencos andinos en 11 años. Los flamencos andinos se consideran «en peligro» según el estudio, mientras que los flamencos de James están «casi amenazados».

«Estos resultados sugieren que los aumentos continuos en la extracción de litio y la disminución de las aguas superficiales pronto podrían tener un impacto dramático en la abundancia de flamencos en toda su área de distribución», escriben los autores en el estudio. «Por lo tanto, se necesitan con urgencia esfuerzos para frenar la expansión minera y los efectos del cambio climático para beneficiar la biodiversidad local y la economía humana local que depende de ella».

La minería de litio requiere una gran cantidad de agua, alrededor de 400 000 galones por tonelada de litio, según el estudio. Aparte de las regiones polares, el desierto de Atacama en Chile es el más seco del mundo, lo que significa que el agua de extracción debe provenir del suelo. Cuando se agota el agua subterránea, los lagos donde viven los flamencos se vuelven inhabitables para los organismos que comen flamencos, lo que hace que las aves se vayan o mueran de hambre, escribe. voz Benji Jones.

Los flamencos son especies clave en los ecosistemas lacustres, ya que ayudan a regular los procesos tropicales, según el estudio. También son importantes para el turismo en la región.

«Una vez que el flamenco se haya ido, habrá menos turistas y eso podría tener un impacto profundo en los medios de vida», dice Datu Buyung Agusdinata, profesor de la Universidad Estatal de Arizona que no participó en el estudio. voz.

El estudio ilustra la tensión entre las tecnologías verdes diseñadas para frenar los efectos del cambio climático, como los vehículos eléctricos, y el impacto ambiental del desarrollo de estas tecnologías.

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«Es un verdadero misterio porque obviamente nadie va a discutir que el cambio climático no es el monstruo con el que tenemos que lidiar», dice Senner. noticias de ciencia.

Pero el número de flamencos no ha disminuido en general, solo en el Salar de Atacama, donde se concentra la minería de litio. Este cambio podría deberse a que las aves pueden migrar a diferentes lagos para encontrar mejores condiciones, lo que, según un comunicado, puede no ser posible a medida que la minería continúa aumentando.

«Las políticas de gestión de la conservación basadas en la ciencia aún podrían permitir la conservación futura de algunos sistemas hipersalinos importantes en la región», dice Mattia Saccò, ecologista de la Universidad de Curtin en Perth, Australia, que no participó en la investigación. noticias de ciencia.

Sin embargo, la minería de litio está creciendo rápidamente. Según el estudio, Chile anunció que «abriría una licitación para la exploración y producción adicional de 400.000 toneladas de litio metálico fuera del Salar de Atacama». El Salar de Uyuni, un área de reproducción de flamencos en Bolivia, también está experimentando un aumento de la minería, según el estudio.

“Es imposible parar la minería”, dice Cristina Dorador Ortiz, coautora del estudio y microbióloga voz. «Pero tenemos que hacerlo mejor».

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