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La hormiga león: El pequeño monstruo

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Hormigas leones – pequeños monstruos de arena

¡Atención, trabajos de excavación! La hormiga león puede ser pequeña, pero es bastante fuerte: arroja mucho cuando construye su embudo arena a tu alrededor En total, equilibra hasta 200 veces su peso corporal

© mirkograul / Fotolia

De ninguna manera, los leones solo existen en África. Viven aquí también, literalmente entre nosotros. ¿No crees? Entonces síguenos, por favor, a la guarida de las hormigas leonas…

La hormiga león es insecto del año 2010

Bueno, estos leones no tienen exactamente un aspecto aterrador: las diminutas criaturas se parecen a los insectos y son tan pequeñas que podrían caber fácilmente en una moneda de cinco centavos. En lugar de una melena majestuosa, las hormigas león usan mechones cortos de cerdas en todo el cuerpo. ¿Dientes afilados, garras? Usted no tiene. ¿Rugido? No puedes. Y, sin embargo, las hormigas león son temidas bajo tierra, ¡y con razón!

Después de todo, los insectos son depredadores sofisticados. «Jóvenes delincuentes», por así decirlo. Porque los animales son larvas de hormigas doncellas, que pupan después de unos dos años y se convierten en hormigas doncellas: insectos voladores que se asemejan a las libélulas.

A diferencia de las solteronas, los leones no pueden despegar. Lógicamente, les faltan las alas. Así la hormiga león se queda con sus seis patas peludas sobre y sobre todo en el suelo, más precisamente: en la arena. Este es su territorio, aquí la hormiga león caza con más habilidad que cualquier otro insecto.

Una vida bajo tierra

Su truco: Construyen trampas de las que no hay escapatoria para sus víctimas, especialmente las hormigas. Primero la parte trasera, perforan la arena y cambian a reversa. Entonces trazan un surco circular en el suelo. Continúan descendiendo en espiral, arrojando arena fuera del cráter. Su cabeza y sus poderosas pinzas se sacuden hacia atrás. Adelante, atrás, adelante, atrás. La arena vuela por el aire.

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De esta manera, las hormigas león lanzan los granos hasta 30 centímetros por encima del borde de su embudo, ¡y juntos equilibran hasta 200 veces su peso corporal!

Solo cuando las hormigas león han llegado a la mitad, después de aproximadamente media hora, dejan de cavar, arrojan la arena que aún se está deslizando fuera de la trampa y se hunden en el suelo. Sólo sus pinzas se asoman. Así que las hormigas leonas acecharon… y esperaron… y esperaron… y esperaron… hasta que lo sintieron desde lejos: una hormiga correteaba.

hormiga

Vive como una pupa en una bola de 1 centímetro durante aproximadamente un mes, luego la hormiga doncella sale del cascarón.

© Caja de colores

Gnomos venenosos peligrosos

De hecho, las hormigas leonas son pequeñas sensibles. Utilizan sus cerdas como finos sensores, con los que perciben hasta los más mínimos temblores en la arena, así como el repiqueteo de una hormiga de un milímetro de tamaño. ¡Y, por desgracia, ella viene en el embudo! Inmediatamente se desliza por las empinadas paredes. Cuanto más frenéticamente se mueve, más granos suelta: no puede encontrar un punto de apoyo, la arena cae sobre ella.

Ahora las hormigas león solo tienen que agarrarlo con sus pinzas. Los animales no tienen que preocuparse por hundirse en la arena: las cerdas que apuntan hacia adelante los anclan firmemente en el suelo.

Así que sujetan a la presa entre sus piezas bucales, inyectan una dosis de veneno que actúa rápidamente y succionan a la hormiga hasta que solo queda su caparazón. Los animales simplemente arrojan los «desechos» fuera de la tolva.

Caso claro: ¿dientes afilados, garras? La hormiga león no lo necesita. ¿Rugido? Él no tiene que hacerlo. ¡La hormiga león es otro monstruo de arena engañoso!

PERFIL – La hormiga león

  • GENERAL: Las hormigas león son las larvas de la hormiga moteada (Myrmeleon formicarius), científicamente Euroleon nostras. Estos son insectos voladores que exteriormente se parecen a las libélulas.
  • HÁBITAT: La hormiga león vive principalmente en el centro y sur de Europa. A los escarabajos les gustan las zonas cálidas y secas.
  • TALLA: Las larvas miden un máximo de 17 milímetros de largo, pero las diminutas criaturas a menudo ni siquiera miden un centímetro.
  • ESPERANZA DE VIDA: alrededor de dos años. Luego, las larvas pupan en la arena hasta que finalmente nacen las hormigas doncellas.

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