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La sequía y la comunidad veterinaria en Australia

Como el sudeste de Australia se ha visto afectado por una de las peores sequías registradas, nos reunimos con el Dr. Scott Parry de NorthWest Vets para aprender cómo los veterinarios, los productores y el gobierno están lidiando con las condiciones extremas.

¿Cómo está ayudando a sus clientes a lidiar con la sequía?

Un enfoque principal de nuestro negocio es ayudar a los clientes a tomar decisiones. A los productores a menudo les resulta difícil tomar decisiones en estas condiciones, ya que a menudo están demasiado involucrados emocionalmente para tomar decisiones objetivas sobre su ganado. Realmente alentamos a nuestros clientes a pensar en el futuro y tomar las decisiones ahora que los ayudarán dentro de 6 a 12 meses.

Algunas de estas cosas pueden no ser obvias para un productor que mira su inventario todos los días. Tratamos de ayudarlos a decidir qué animales conservar y cuáles comercializar.

Las pruebas de embarazo han sido un gran enfoque para nosotros durante los últimos 18 meses a medida que la temporada continúa deteriorándose. Permite a los productores tomar buenas decisiones y mantener una estructura de hato óptima para enfrentar la sequía. Los clientes necesitan parir los animales correctos en el momento correcto mientras mantienen un flujo de efectivo constante.

Y mientras hacemos pruebas de embarazo allí, también podemos ayudar a los productores a identificar otras fallas estructurales en los animales que los convierten en animales de mayor riesgo y menos deseables que se desempeñan mejor fuera de la manada.

Realizamos una cantidad significativa de trabajo de asesoramiento nutricional, tanto a través de nuestra empresa como en colaboración con los veterinarios de Local Lands Services (LLS). En esta capacidad, brindamos asesoramiento sobre alimentación y suplementación de sequía.

Últimamente hemos recibido muchas solicitudes de «alimentos divertidos»: fuentes de alimentos inusuales que los fabricantes normalmente no tendrían que usar. Cosas tan diversas como naranjas, cáscaras de almendras, batatas y pulpa de uva han entrado en juego a medida que los alimentos de rutina no están disponibles o no son asequibles.

Los granjeros son bastante buenos alimentando con forraje regular, pero a veces necesitan ayuda con estos «forrajes divertidos». No trabajamos mucho con animales enfermos individuales durante la sequía, pero sigue siendo importante en el contexto de toda la manada. A veces, ese animal enfermo puede ser el «canario enjaulado», un indicador de problemas más amplios, como enfermedades infecciosas, problemas nutricionales y toxicidades que pueden estar surgiendo. Necesitamos identificar el problema en un animal individual antes de que podamos identificarlo a nivel de rebaño.

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En términos de bienestar animal, ¿ve la regla 80/20, donde el 20 % de los productores tienen el 80 % de los problemas, y cómo maneja eso?

Mire, cuando hablamos de casos de bienestar animal relacionados con la sequía, es importante reconocer a los veterinarios de LLS.

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Y antes de continuar, solo puedo alentar a los médicos privados a desarrollar buenas relaciones con sus veterinarios y personal local de LLS. Eres un recurso fantástico. Simplemente pase y tome una taza de café con ellos en algún momento y familiarícese.

Para aquellos que no saben, LLS es básicamente un servicio gratuito para los contribuyentes de NSW y hacen muchas de esas duras llamadas de salud y bienestar animal. Ser un veterinario de LLS durante una sequía significa que no puede manejar los casos agradables como vacunar cachorros y dar a luz a lindos terneros. Cada llamada que recibe como veterinario de LLS es de alguien con un problema importante de salud animal. Problemas de nutrición, enfermedades y bienestar.

El reciente anuncio del gobierno de Nueva Gales del Sur de que financiará la eutanasia del ganado en casos extremos significa que estos veterinarios de LLS probablemente serán quienes los administren; el estrés mental asociado no debe subestimarse. No hay absolutamente ninguna alegría en este trabajo.

En nuestra práctica, trabajamos en estrecha colaboración con LLS para que podamos ver las cosas desde su lado de la cerca y tenemos el mayor respeto por el trabajo de este grupo, especialmente durante la sequía. Pero en nuestra calidad de veterinarios privados, tenemos la suerte de realizar principalmente trabajo administrativo de rutina para clientes que han mantenido a sus animales y a ellos mismos en condiciones relativamente buenas.

Han tomado medidas proactivas para ajustar sus tasas de población, alimentarse de manera efectiva y vigilar el control de enfermedades. Dicho esto, aún debe tener una conversación difícil con un cliente de vez en cuando sobre cómo manejan el bienestar animal en su sistema de producción.

Son ¿Están el gobierno y las autoridades encargadas de la sequía haciendo lo suficiente para ayudar?

Primero, quiero decir que, en general, creo que las organizaciones benéficas contra la sequía tienen buenas intenciones y están haciendo mucho bien a muchas personas. Sin embargo, tengo algunas preocupaciones de que los programas de estilo comprar una bola de heno tienen el potencial de distorsionar los mercados de alimentos. Para clientes que son proactivos en el manejo de la situación de sequía y están comprometidos con la alimentación adecuada de sus animales de cría más importantes. Estas personas trabajan en el mismo mercado de materia prima que las personas que compran un fardo. Pero es probable que el costo de ese fardo de heno sea inflado por las fuerzas del mercado, incluidos los grupos que compran un fardo.

En el otro extremo del espectro, existe el riesgo de que estos programas actúen como una curita, solo apuntalen a los productores a los que les está yendo mal y cuya principal preparación para una sequía fue «esperar lluvia». Unos cuantos fardos de heno gratuitos podrían mantenerlos en funcionamiento un poco más, pero no cambiarán el problema subyacente del mal manejo y potencialmente perpetuarán los problemas actuales de bienestar animal. Todo lo que pido es que las organizaciones benéficas contra la sequía piensen muy detenidamente en cómo gastan su dinero y sean conscientes de que sus acciones pueden tener consecuencias no deseadas.

El gobierno está en una posición difícil; Están respondiendo a una protesta instintiva de los medios de comunicación y los votantes sobre un tema que, de manera realista, requiere una planificación a largo plazo. Lo que estoy tratando de decir es que el dinero del gobierno podría gastarse mejor en los buenos tiempos preparándose para el próximo período de sequía.

Ofrecer a los agricultores incentivos financieros para invertir en almacenamiento de forraje, entrega, infraestructura de conservación y mejoramiento de pastos. En general, los productores y otras empresas rurales no quieren limosnas, sino ayuda para ayudarse a sí mismos.

Pero eso es difícil de vender para que los políticos, el público y los medios se interesen en invertir dinero en la agricultura en tiempos de abundancia cuando parece que realmente no lo necesitamos. Así que terminamos en el ciclo actual de esperar a que ocurra una sequía violenta y responder con las medidas tradicionales de mitigación reactiva de la sequía. Este desembolso financiero inevitablemente tendrá un impacto mucho menor en los costos y las ganancias que invertir en la mitigación activa preventiva de la sequía.

¿Cómo cree que los veterinarios pueden responder y contribuir a situaciones difíciles como esta?

Hay algunas cosas que creo que deben ser consideradas aquí. Primero, es importante ver lo que puede hacer para ayudarse a sí mismo. La gente se apresura a decir: «¿Por qué la AVA o el gobierno no hacen nada?» Simplemente no creo que eso esté ayudando. La AVA, el gobierno y otros organismos no pueden resolver todos estos problemas. Seguro que pueden ayudar, pero lo que los propios veterinarios están haciendo sobre el terreno ya nivel local es más importante.

Una de las cosas que apreciamos como práctica es la inclusión en la comunidad en general. El éxito de una práctica veterinaria rural no depende solo de lo que sucede en la clínica o en el corral. Ser un miembro activo de la comunidad local dice mucho sobre ti como práctica y crea mucha buena voluntad dentro de la comunidad.

Muchos de nuestros empleados participan actualmente en Coonamble Raindance. ¡Compruébalo en Facebook! Es un asunto de toda la comunidad y se trata de personas que se unen en tiempos difíciles y aprovechan la oportunidad para socializar y hablar. Los beneficios para la salud mental son enormes. Al involucrarse, no solo ayuda a los demás, sino que lo recupera a nivel personal y comercial.

Entonces, ¿hay una respuesta para romper este ciclo de reacción, pánico e inacción durante los períodos de buen tiempo?

No tengo una respuesta para esta pregunta. Pero creo que la industria rural debe tomar el control de la gestión de la sequía si queremos evitar repetir los errores del pasado.

Necesitamos abordarlo desde una perspectiva de cambio climático, bienestar animal y sostenibilidad ambiental. De esa manera, es mucho más probable que involucremos a políticos y ciudadanos.

Entonces existe la posibilidad de que los programas de gestión de sequías más proactivos comiencen con ventaja. Y estos programas tienen muchas más posibilidades de marcar la diferencia a largo plazo.

Como veterinarios, debemos continuar abordando estos importantes problemas. Si bien no somos la parte más crítica del proceso, seguimos siendo una parte importante de una cadena de suministro grande y compleja que abarca la producción de alimentos y fibras, el medio ambiente, la política y la economía.

Para seguir siendo relevantes, debemos seguir abogando por un cambio práctico basado en la ciencia.

Como alguien me dijo recientemente; «Si no estás sentado en la mesa, estás en el menú». Los veterinarios deben continuar defendiendo el cambio que nos ayuda a nosotros, a nuestros clientes y a nuestras comunidades, y solo podemos hacerlo con un asiento en la mesa.

Este artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2018 del Australian Veterinary Journal.

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