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Los lagartos anolis buceadores usan burbujas para respirar bajo el agua | Mensajes inteligentes

Las vejigas que usan los lagartos anolis pueden actuar como «branquias físicas» que pueden extraer oxígeno del agua mientras el dióxido de carbono acumulado se escapa a través de la superficie de la vejiga hacia el agua en un proceso conocido como difusión.

lindsey swierk

Varias especies de insectos acuáticos, como el escarabajo buceador depredador, usan vejigas para respirar bajo el agua. Ahora, en un descubrimiento único, los biólogos han encontrado que varias especies de anolis, un pequeño lagarto de árbol tropical, también evolucionaron para «respirar bajo el agua», informa Douglas Main para National Geographic. El estudio fue publicado en Biología actual este mes.

Los anolis semiacuáticos se encuentran cerca de los arroyos en toda América Latina y el Caribe. Cuando se asustan, los anolis saltan de árboles o rocas y se sumergen en el agua. Una vez sumergidas, las lagartijas exhalan formando una burbuja gigante que se les pega al borde del hocico. National Geographic informes. Los científicos sospechan que los anolis desarrollaron esta táctica para respirar bajo el agua mientras escapaban de los depredadores y buscaban comida.

Los investigadores colocaron seis tipos diferentes de anolis en tanques llenos de agua para ver cómo funcionaba el truco evolutivo. Al observar a los reptiles, el equipo vio que los anolis inflan la vejiga al exhalar antes de retraerla por la nariz. Los lagartos podían permanecer bajo el agua hasta 18 minutos mientras respiraban a través del saco de aire.

Luego, los científicos usaron un sensor de oxígeno para medir la cantidad de aire en la vejiga reinhalada y descubrieron que la concentración de oxígeno disminuía a medida que la lagartija se sumergía bajo el agua, lo que sugiere que las lagartijas consumen el oxígeno a través de la respiración, informa Jason Goodyer para la BBC. Enfoque científico. Los investigadores también encontraron que la burbuja de aire se adhirió a las escamas hidrofóbicas o repelentes al agua del lagarto anolis.

«Creemos que esto funciona como un dispositivo de reinhalación», dice el primer autor del estudio, Christopher Boccia, Ph.D. estudiante de la Universidad de Queen en Kingston, Ontario National Geographic. Un rebreather recicla el aire exhalado, lo que permite al buceador respirar el oxígeno no utilizado que contiene.

Las vejigas que usan los lagartos anolis pueden actuar como «branquias físicas» que pueden extraer oxígeno del agua mientras el dióxido de carbono acumulado se escapa a través de la superficie de la vejiga hacia el agua en un proceso conocido como difusión. National Geographic.

Al observar cuidadosamente y tomar nota de varios lagartos anolis utilizando la técnica de respiración de burbujas, los biólogos descubrieron que el comportamiento bajo el agua evolucionó cinco veces en cinco linajes de lagartos anolis. National Geographic informes. Hay más de 400 especies diferentes de anolis en total, todas las cuales vienen en una variedad de colores y tamaños, y son conocidas por su capacidad para desarrollar rasgos similares a los lagartos anolis dependiendo del entorno en el que se encuentren.

«Los anolis son un grupo notable de lagartos y la cantidad de especies en las que este taxón se ha diversificado para aprovechar su entorno es sorprendente», dijo a la BBC Lindsey Swierk, bióloga de la Universidad de Binghamton en Nueva York. Enfoque científico.

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