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Los veterinarios están desarrollando un nuevo tratamiento contra el cáncer sin quimioterapia para perros

Los veterinarios de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri en los EE. UU. se han asociado con una empresa de tecnología médica para realizar un estudio de un nuevo tratamiento contra el cáncer en perros. El tratamiento incluye inmunoterapia (que ayuda al propio sistema inmunitario del paciente a reconocer y eliminar las células tumorales) y parece ofrecer una opción de tratamiento sin quimioterapia para el osteosarcoma, un tumor óseo común en los perros.

¿Qué es el Osteosarcoma?

El osteosarcoma es el tipo más común de cáncer de hueso en los perros. Se ve principalmente en perros de mediana edad a mayores, de razas grandes a gigantes, como rottweilers, dóberman pinschers, san bernardos, pastores alemanes y gran danés. Los huesos afectados por el osteosarcoma a menudo están hinchados y generalmente muy dolorosos, lo que hace que los perros cojeen. El cáncer también puede debilitar los huesos afectados, lo que genera un riesgo repentino de fractura durante actividades que generalmente serían inofensivas, como caminar. B. saltar de un escalón o del automóvil.

El osteosarcoma es un tumor maligno, lo que significa que es un tipo de cáncer que es muy probable que se propague agresivamente por todo el cuerpo, generalmente a los pulmones.

¿Cómo se trata actualmente el osteosarcoma?

Las opciones de tratamiento para el osteosarcoma suelen incluir una de varias opciones:

  • Cuidados paliativos – Esto incluye mantener a los perros afectados cómodos con alivio del dolor y cuidados especiales, y luego, si su condición empeora y se vuelven demasiado incómodos o dolorosos, se considera la eutanasia.
  • Amputación (extirpación quirúrgica) del hueso o miembro afectado – Esto generalmente proporciona ~4 meses de tiempo de supervivencia adicional, ya que en la mayoría de los casos el cáncer ya se ha propagado a los pulmones.
  • Amputación más quimioterapia – Esto implica la amputación y luego la administración de quimioterapia (una serie de medicamentos utilizados para envenenar las células tumorales). Esto permite un tiempo de supervivencia promedio de poco más de un año, aunque los medicamentos pueden causar efectos secundarios potenciales, como malestar gastrointestinal, daño cardíaco y un sistema inmunológico debilitado. También es posible que los propietarios deban usar guantes protectores para manipular la orina y las heces de su perro durante cinco días después de la administración del medicamento de quimioterapia.
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¿Qué incluye el tratamiento inmunoterapéutico del osteosarcoma?

A los perros en el estudio de inmunoterapia de osteosarcoma aún se les tuvo que amputar los huesos/extremidades afectados para extirpar la mayor parte del cáncer. Luego se recolectaron células tumorales para crear una «vacuna» específica para ese paciente. Cuando se administró, esta vacuna ayudó al sistema inmunitario del perro a reconocer las células cancerosas restantes en su cuerpo (por ejemplo, en los pulmones o en el torrente sanguíneo) y a atacar y producir glóbulos blancos para destruirlas. Los investigadores ayudaron en este proceso recolectando estos glóbulos blancos especiales de los perros, multiplicándolos y luego infundiéndolos nuevamente en el torrente sanguíneo del perro en cantidades más grandes para lograr un mayor efecto.

¿Es eficaz la inmunoterapia en el osteosarcoma?

De los diez perros en el estudio de tratamiento de inmunoterapia, la tasa de supervivencia promedio fue de 415 días (que es comparable al tiempo de supervivencia de la quimioterapia), ¡y cinco perros sobrevivieron más de dos años!

Sobre la base de estos resultados prometedores, actualmente se está realizando un estudio de seguimiento más amplio y es probable que siga la aplicación de esta tecnología a otros tipos de cáncer animal. Además, esta importante investigación veterinaria también podría trasladarse al campo humano, con planes para su uso en un próximo estudio de tratamiento para el glioblastoma (un tipo agresivo de tumor cerebral).

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