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Medusas: Los animales marinos en la enciclopedia de animales

No tienen cerebro ni huesos y están compuestas en un 98 por ciento por agua: en realidad, las medusas son poco más que una sustancia pegajosa colorida que flota en el mar. Sin embargo, las misteriosas criaturas son excelentes cazadoras y también pueden ser peligrosas para los humanos.

Mientras no te acerques demasiado a ellas, las medusas suelen ser simplemente hermosas. Luego flotan a través del mar como sombrillas de colores, arrastrando tras de sí un tren de hilos largos y delicados. Algunos de los animales brillan en rojo a la luz del sol, otros en azul o amarillo. Algunos incluso son transparentes o brillan como linternas por la noche. De vez en cuando, las criaturas parecidas a hadas también pulsan y saltan elegantemente por el agua.

Sin embargo, cualquiera que tenga algo que ver con las medusas suele decir: ¡Las criaturas son una molestia! Tan pronto como ascienden, los bañistas huyen del agua. Los pescadores se quejan de que los depredadores matan o desplazan a los peces. Incluso las plantas de energía nuclear y los portaaviones han sido paralizados por medusas, nadando por miles en los sistemas de enfriamiento hasta que se obstruyen y fallan.

¿Qué son exactamente las medusas?

¿Quiénes son estos seres? Las medusas pertenecen a uno de los filos de animales más extraños de todos: los cnidarios, que también incluyen corales, por ejemplo. Las cuatro clases que forman las medusas nadadoras incluyen, por ejemplo, la peligrosa medusa caja y la medusa paraguas, que también se encuentran en los mares del Norte y Báltico. Las medusas viven en todos los mares y océanos de la tierra.

medusa paraguas

El orden de las medusas paraguas (Scyphozoa) incluye la medusa corona, la medusa bandera y la medusa boca de raíz. En total, hay alrededor de 200 especies de medusas paraguas que viven en océanos y mares. Las medusas paraguas son probablemente el representante más conocido de las medusas, ya que a menudo son arrastradas a las playas y costas.

¡El diámetro del paraguas de las medusas puede llegar a ser de hasta dos metros en especies grandes! Dependiendo de la especie de medusa, el efecto de las ortigas sobre sus tentáculos puede variar.

La medusa luna

La medusa luna (nombre científico: Aurelia aurita) pertenece a la familia de las medusas paraguas. Se puede encontrar en los océanos y en las costas de casi todo el mundo. También se han avistado medusas luna en los mares del Norte y Báltico, y prefieren un alto contenido de sal en el agua.

La medusa peine

Las medusas peine deben su nombre a las placas en forma de peine con las que están cubiertas las «costillas» del mismo nombre. Incluso si inicialmente parecen medusas reales, las medusas peine en realidad no se consideran medusas reales. Por ejemplo, no tienen las células urticantes típicas de las medusas.

Las medusas peine se distribuyen por todo el mundo en los océanos del mundo. También hay especies de medusas en el Mar del Norte, como la grosella espinosa de mar (Pleurobrachia pileus). No se sabe exactamente cuántos años pueden llegar a tener las medusas peine. Sin embargo, debido a su frágil físico, se cree que esta especie de medusa no vive mucho tiempo.

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Cómo se reproducen las medusas

Las medusas pasan por varias etapas en sus vidas. Al principio, los cnidarios se reproducen casi como peces: las medusas hembras liberan óvulos en el agua, las medusas machos liberan espermatozoides.

1. Larvas; 2. pólipos; 3. Efira; 4. Medusa

© Amin Huschi/Amordemascotas

  1. Cuando ambos se encuentran, los huevos son fertilizados y forman larvas.
  2. Estos se asientan en el suelo y se transforman en póliposque puede crecer durante varios años.
  3. Finalmente, se desprende una parte del pólipo del tamaño de un milímetro, el efira.
  4. Crece en el período que sigue medusa Acercarse.

Tamaño y peso de las medusas

Mientras que las medusas más pequeñas solo tienen un diámetro de pantalla de medio milímetro, la medusa japonesa Nomura puede crecer hasta dos metros de tamaño y luego pesar 200 kilogramos. Los tentáculos de algunas especies de medusas pueden alcanzar más de 30 metros de largo.

¿Qué edad tiene una medusa?

Una medusa suele vivir entre unas pocas horas y varios meses. La especie de medusa Turritopsos Nutricula es una excepción.

Esta medusa vive mucho más tiempo, de hecho no muere en absoluto. En cambio, cuando alcanza cierta edad, se asienta en el fondo del mar y sufre una regresión de sus células nerviosas y urticantes altamente especializadas: se convierte nuevamente en un pólipo. Esto luego forma todas las células nuevamente y finalmente se convierte nuevamente en una medusa.

Así que sigue volviéndose joven y haciéndose inmortal. Al menos en teoría. Porque la medusa, que tiene solo cinco milímetros de tamaño, es un alimento popular para los peces. Estas diminutas criaturas despiertan especial interés entre los científicos. Porque la renovación integral se puede utilizar para examinar los procesos de envejecimiento que afectan a todas las especies animales.

físico de las medusas

Las medusas pueden nadar. Pero todavía no tienen casi nada en común con criaturas marinas como los peces: los cnidarios no tienen cerebro para pensar, ni corazón, ni sangre ni pulmones. Sin dientes ni esqueleto para dar forma a las criaturas marinas. Cuando se lavan en la playa, los cnidarios yacen allí como una pila de baba.

Por supuesto, después de todo, ¡un increíble 98 por ciento del cuerpo de la medusa consiste en agua! El miserable resto en forma de dos por ciento: dos finas capas de piel con un bulto tambaleante entre ellas. Un par de brazos bucales y tentáculos. Y en la parte inferior hay otro saco delgado, el estómago, con una abertura que se puede llamar boca porque la medusa la usa para tomar comida. O como trasero. Porque el resto sale de ahí también.

medusas

1 Piel exterior; 2 piel interior; 3 revista; 4 mesoglúa; 5 canales; 6 borde del paraguas; 7 Tentáculo; 8 boca brazos; 9 sitios gástricos; 10 boca

© Amin Huschi para Amordemascotas

Las medusas tienen una estructura muy simple: su superficie está formada por dos finas capas de piel que Piel exterior y el piel interiorquien den estómago forrado El espacio intermedio está cubierto por una capa viscosa, el mesoglea lleno.

Muchos van desde el estomago canales hacia borde de la pantalla donde se encuentran las células sensoriales. Perciben la gravedad y la luz. También unidos al borde del paraguas están los tentáculo con las células de ortiga venenosa. Dentro del paraguas están los boca brazos la comida a manija del estómago con el boca llevar.

La búsqueda de comida: ¿qué comen las medusas?

Las medusas se encuentran entre los depredadores más exitosos de los mares, gracias a su inimitable técnica de caza: los cnidarios simplemente se desplazan con las corrientes oceánicas. Y si algo se interpone en su camino, lo noquearán con sus tentáculos.

Las llamadas células de ortiga se sientan en estos hilos largos, que estallan cuando se tocan y disparan diminutos arpones venenosos. Si la víctima está paralizada, le meten la medusa en la boca con los brazos. De esta manera, los cazadores comen casi todo lo que no sea demasiado grande: desde plancton animal hasta huevos de peces y otras medusas, hasta pequeños cangrejos y peces.

medusa mosaico

Medusas de mosaico

© Caja de colores

¿Son peligrosas las medusas?

Tales encuentros con medusas pueden ser incluso peligrosos para los humanos: si frotas tu pierna sobre los tentáculos de una medusa que pica, que también vive en el Mar del Norte, tu piel a menudo parece quemada. Algunas especies en los trópicos son incluso mortales. ¡La avispa marina australiana, por ejemplo, se llena de veneno para matar a 250 personas!

No es de extrañar que incluso los pescadores entren en pánico cuando las medusas flotan en enjambres. Como en 2007, cuando una alfombra de miles de millones de medusas luminosas tiñó de rojo el mar frente a Irlanda y mató a más de 100.000 salmones en una sola piscifactoría. Algunos investigadores temen que las medusas puedan propagarse aún más en el futuro, en parte por culpa de los humanos: a menudo transportan los espíritus molestos en los tanques de agua de sus barcos a mares extranjeros que de otro modo nunca alcanzarían. Los inmigrantes no se propagan allí.
raramente explosivo.

La avispa de mar: la medusa más venenosa del mundo

El contacto con la avispa marina (Chironex fleckeri) rara vez es menor. La avispa marina es la criatura marina más venenosa y probablemente una de las criaturas más venenosas de todas. El veneno de una sola avispa marina es suficiente para matar a 250 personas. ¡Y su paraguas es del tamaño de una pelota de fútbol!

Si nuestra piel entra en contacto con los tentáculos de aproximadamente dos metros de largo de la medusa de brillo azulado, las ortigas inyectan el veneno en nuestra piel para que penetre en las células nerviosas. Lo que queda es un patrón de escalera de cuerda que generalmente se quema a través de varias capas de piel.

El veneno de la avispa marina paraliza los músculos y, en el peor de los casos, provoca un paro respiratorio y cardíaco. Los científicos ahora han desarrollado un antídoto. Sin embargo, debe administrarse muy rápidamente, de lo contrario, el veneno de las medusas de la avispa marina puede causar la muerte en cuestión de minutos.

La avispa de mar vive principalmente en el Pacífico. A veces se instalan redes en las playas de Australia para proteger a los bañistas de su veneno mortal. Las medusas son excelentes nadadoras que normalmente evitan a las criaturas más grandes, incluidos los humanos. Porque en realidad se alimentan más de presas más pequeñas como camarones y peces pequeños.

¿Se puede detener la propagación de las medusas?

Los científicos tienen muchas ideas: algunos quieren mantener a las medusas alejadas de las piscifactorías con burbujas de aire burbujeantes. Otros están desarrollando robots sumergibles que trocean a los cnidarios. O intente predecir el camino de los enjambres. Como hacen los meteorólogos con las tormentas. Nadie sabe todavía si esto tendrá éxito.

No importa, dicen otros. Señalan que incluso los enjambres más grandes de medusas se disuelven una y otra vez como por arte de magia. Y que los animales también tienen su lado útil: sirven de alimento para peces y tortugas y también son buenos para el clima: las medusas comen grandes cantidades de plancton.

Este a su vez se alimenta de algas que absorben dióxido de carbono en la superficie del mar. Las compañías de cosméticos también aman a los animales tambaleantes porque están llenos de colágeno. La proteína se encuentra en medicamentos y productos de belleza.

En los restaurantes asiáticos, las medusas incluso han llegado al menú: los animales pegajosos fritos se consideran un manjar allí.

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