MASCOTAS DE HOGAR

Ornitorrincos que pueden estar tomando altas dosis de antidepresivos

Cuando las personas piensan en la contaminación, lo primero que les viene a la mente son los derrames de petróleo, la escorrentía de fertilizantes, los gases que agotan la capa de ozono y los desechos plásticos en el medio ambiente. Sin embargo, las drogas de uso común también contaminan el medio ambiente y se han encontrado rastros en las aguas superficiales de todo el mundo.

Los investigadores midieron recientemente los niveles de 98 medicamentos diferentes que se encuentran en los invertebrados acuáticos y las arañas que se encuentran en los arroyos cerca de Melbourne, Victoria.1 Los fármacos antimicóticos y antidepresivos representaron el mayor porcentaje de fármacos detectados en los invertebrados analizados, y las concentraciones de los distintos fármacos variaron entre corrientes. De los arroyos analizados, la mayor concentración de drogas se encontró en los invertebrados de Brushy Creek que recibían aguas residuales tratadas de una planta de tratamiento de aguas residuales cercana.

Se encontró que muchos de los invertebrados probados tenían varias drogas diferentes en sus sistemas. El hecho de que las arañas que se alimentan de estos invertebrados acuáticos también tuvieran altos niveles de la droga sugiere que no solo se ve afectado el medio ambiente acuático sino también las redes alimentarias circundantes.

Los ornitorrincos son otro depredador importante para estos invertebrados acuáticos, ya que constituyen gran parte de su dieta. Usando las concentraciones de las drogas encontradas en los invertebrados de Brushy Creek, los investigadores estimaron que los ornitorrincos en el área recibirían más de la mitad de una dosis humana terapéutica diaria de antidepresivos.

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En este momento, se desconocen las consecuencias de tal exposición crónica a estos medicamentos para el ornitorrinco, pero otros estudios han encontrado que tales contaminantes de medicamentos pueden alterar el tiempo de los ciclos de vida de los insectos y el comportamiento de los peces.

A medida que nuestra población continúa creciendo y el consumo de drogas aumenta, esto puede representar una amenaza adicional para nuestro entorno natural, que ya enfrenta una variedad de amenazas provocadas por el hombre para su supervivencia continua.

Relación:

  1. Richmond EK, Rosi AJ, Walters DM et al. Una variedad de productos farmacéuticos contaminan las redes alimentarias de arroyos y bancos. Nat Commun 2018;9.4491. https://doi.org/10.1038/s41467-018-06822-w

    Este artículo apareció en la edición de marzo de 2019 del Australian Veterinary Journal

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