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Para impresionar a Lady Birds, los gorriones machos cantan sus canciones en Shuffle | Mensajes inteligentes

Lo que canta un gorrión cantor macho en un momento dado depende de lo que estaba cantando hace 30 minutos, lo que sugiere que las aves no tienen un «cerebro de pájaro», sino una memoria y un recuerdo increíbles.

Bazar a través de Wikimedia Commons bajo CC BY 3.0

Cualquier buen DJ sabe que tocar la misma canción demasiadas veces en una fiesta es para matar el entusiasmo. Del mismo modo, los gorriones macho remezclarán y barajarán su lista de canciones para cautivar a sus intereses amorosos. Los pájaros cantores rastrean cada nueva melodía que cantan, cambiando el orden cada 30 minutos para mantener a las damas en la oscuridad, según un estudio publicado el mes pasado. Actas de la Royal Society B.

El canto de un gorrión macho es clave para atraer a una pareja potencial y competir por los criaderos. Estudios previos han demostrado que las hembras de gorrión prefieren una melodía con complejidad, poder y distinción que muestre la astucia de su admirador. Sin embargo, los estudiosos no han estado seguros de si los hombres se volvieron o no intencionalmente creativos con su talento musical.

Para analizar los patrones en las serenatas de los pájaros cantores, los investigadores caminaron por los bosques del noroeste de Pensilvania y registraron horas de cantos y trinos, informa Maggie Parkhill para CTV News. Después de grabar discografías completas de más de 30 aves individuales, el equipo volvió al laboratorio y grabó visualmente las canciones para identificar el orden en que los gorriones cantaban y durante cuánto tiempo.

Los resultados sugieren que los gorriones machos no exploran aleatoriamente sus pistas, sino que seleccionan y diseñan sus propias listas de reproducción. Descubrieron que los solteros evitan cantar la misma melodía seleccionando y encadenando intencionalmente de 6 a 12 fragmentos de sonido diferentes de dos segundos durante actuaciones que duran hasta 30 minutos, informan Megan Lim, Michael Levitt y Christopher Intagliata para NPR.

«Creo que lo sorprendente de esto es la escala», le dice a NPR Jon Sakata, un ornitólogo de la Universidad McGill que no participó en el estudio. «Sabes, de 20 a 30 minutos es mucho tiempo cuando se trata de recorrer diferentes tipos de canciones».

Antes de que se repita un canto, los gorriones machos cantan todo su repertorio. Por ejemplo, si un hombre usa una melodía 10 veces seguidas, alternará las reproducciones de otras canciones antes de volver al sonido original que cantó 10 veces, según un comunicado de la Universidad de Duke. O si el gorrión cantaba solo una canción tres veces, reproduciría versiones más cortas de otras canciones antes de volver a repetir el original deficiente.

Este comportamiento muestra dependencia remota, lo que significa que todo lo que sucede en el futuro depende de una acción en el pasado. Esta capacidad cognitiva no se observa a menudo en especies no humanas. Para los gorriones, esto significa que su próxima cola depende de las canciones que se hayan cantado en los últimos 30 minutos.

Aunque normalmente tiene la intención de insultar la inteligencia de alguien, el título «cerebro de pájaro» en realidad debería usarse como un cumplido. Los gorriones machos parecen tener una memoria increíble y habilidades para recordar, explica un comunicado. Otras aves, como los canarios, solo pueden recordar las pistas reproducidas previamente entre 5 y 10 segundos por CTV. La forma en que los gorriones recuerdan y planean sus canciones puede parecerse a la sintaxis humana y cómo nuestros cerebros hacen conexiones para memorizar el lenguaje y comunicarse de manera efectiva, informa CTV News.

Se necesita más investigación para ver si las habilidades de los machos para mezclar canciones les dan una ventaja en la búsqueda de pareja. Por ahora, el equipo de investigación enfatiza su especulación y también sugiere que podría ser una forma de escuchar y entretener a las mujeres, de manera similar a cómo las personas usan la música para mantenerse ocupadas en el gimnasio.

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«Tienes tu lista de reproducción para correr, y la razón es que correr es un poco aburrido», dijo en un comunicado el autor del estudio, Stephen Nowicki, biólogo de la Universidad de Duke. «Sabes que esas diez canciones te motivarán, pero si quieres ejecutar 20 canciones, ¿por qué no mezclarlas para que la próxima vez no escuches las mismas canciones en el mismo orden?»

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