REPTILES

¿Por qué las ranas son verdes?

Dejemos que la mayoría de la gente dibuje una rana, siempre la pintan de verde. De hecho, las ranas vienen en muchos colores, pero muchas son verdes, lo suficiente como para ser una mascota para el desfile del Día de San Patricio. Si quieres evitar la comida fácil de ser un depredador hambriento, sentarte en una hoja verde tiene una clara ventaja.

El verde más vivo suele ser la rana arborícola. Incluso se puede decir que la rana arborícola de ojos rojos en la América Latina tropical es la rana más fotografiada en la actualidad: cuando duerme sobre las hojas con los ojos cerrados y las patas cerca del cuerpo, es difícil de detectar. Pero puedes encontrar muchas ranas verdes, que saltan al suelo o nadan en el estanque toda su vida. Se especula que mientras haya algo de vegetación verde alrededor, habrá algunas ventajas cuando se vuelva verde o pueda volverse verde al menos en ciertos momentos.

Las ranas no son verdes porque tienen pigmento verde en la piel. En su lugar, utilizan una disposición compleja de celdas, que es un método más complicado, pero ofrece un gran potencial para cambiar y ajustar sus tonos. En su piel, tienen tres tipos de células pigmentarias (llamadas células pigmentarias) apiladas una encima de la otra. En la parte inferior están los melanocitos, que contienen una especie de melanina, que es principalmente melanina. Estas células pueden hacer que la piel humana muestre diferentes tonos de marrón. En la parte superior de los melanocitos hay células del iris, que están llenas de haces de cristales de purina altamente reflectantes, y en la parte superior de las células del iris hay células amarillas, generalmente llenas de pigmento de pteridina amarillo claro. En una rana verde típica, la luz penetra en las células del iris, que son como un pequeño espejo, reflejando la mayor parte de la luz azul hacia las células amarillas encima de ellas. Estas células son como filtros amarillos, por lo que la luz que se escapa de la superficie de la piel se ve verde en nuestros ojos. De vez en cuando, encontrarás una rana que carece de células amarillas del cuerpo lúteo. ¡Estas células son de un azul brillante y es difícil pasarlas por alto!

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La verdadera ventaja de estas pilas de células de pigmento es la capacidad de usarlas para cambiar de color. Los tres tipos de células pueden cambiar de forma y cambiar la intensidad y las características de la luz transmitida o reflejada moviéndose alrededor de los pigmentos que contienen. Los melanocitos en la parte inferior emiten protuberancias en forma de tentáculo alrededor de las células del iris y las células flavinas. Al dispersar su melanina en estos tentáculos, estos melanocitos pueden oscurecer a los animales. Los cambios en el iris provocarán cambios en la naturaleza de la luz reflejada en el cuerpo lúteo y los cambios en el cuerpo lúteo cambiarán su efecto de filtrado.

Al manipular los tres tipos de células pigmentarias, se pueden producir una variedad de colores, aunque la gama habitual se extiende desde el verde brillante hasta varios tonos de marrón y gris. En las ranas, todos estos cambios parecen estar mediados por las hormonas que circulan en la sangre. Las ventajas de este cambio de color son obvias. Imagínese una rana saltando de una hoja verde a una rama marrón. La melanina se mueve, el cristal de purina reflectante se mueve, y el pigmento amarillo de pteridina se junta o se dispersa, mira, la rana verde que sobresalía, como una rana verde sentada sobre una rama marrón, ahora se ha camuflado bien, rana marrón.

Entonces, tu rana común tiene muchas habilidades para disfrazarse. Una rana puede ser de color verde brillante el día de San Patricio, pero puede ser de color marrón oscuro o gris al día siguiente, lo que no tiene nada que ver con beber demasiada cerveza, verde u otras cervezas.

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