REPTILES

Serpiente de cascabel nacida de una virgen

Boulder, Colorado: celebridad masculina joven, un poco salvaje pero cómoda en un entorno académico, que busca mujeres de ideas afines para construir relaciones a largo plazo. Enciende: ratas y ratones, tocones de árboles muertos y largas caminatas, eh, deslizándose por el bosque. Los socios potenciales deben estar dispuestos a mudarse y deben provenir de la familia adecuada. Si fuera tan fácil encontrar una novia para Napoleón, David Cizal lo habría arreglado.

De hecho, toda la comunidad de herpetólogos está conteniendo la respiración colectivamente, esperando ver si Napoleón, una serpiente de cascabel de madera nacida hace tres años, quedó atónita por el erudito de las serpientes, si puede dar a luz a su propio hijo. Si lo hiciera, sería la primera vez. No se conoce ningún caso de serpientes que conciban de esta manera y tengan descendencia. Además, representa una forma de clonación en la naturaleza.

«Su momento aún no ha llegado», dijo Chiszar, profesor de psicología en la Universidad de Colorado y experto en comportamiento de serpientes. «Necesitaba una serpiente chica, pero no se la di. Ahora, si estuviera en Timber Rattlesnake Country, las cosas serían diferentes. Pero esto es Prairie Rattlesnake Country».

Además, Chiszar señaló que la vida sexual de Napoleón no era su máxima prioridad hasta ahora. «Pero», dijo, Napoleón está ahora en la edad de la madurez sexual, «creo que voy a ir a Georgia a pescar uno».

Napoleón entró en el mundo de forma completamente inesperada en 1995. Su madre era una serpiente de cascabel de madera de 14 años y 3 pies de altura llamada Martha Joan, que había vivido una vida casta en su jaula en el laboratorio de investigación de Chiszar durante casi toda su vida. Ella es una serpiente virgen. Chiszar, que está con ella desde que nació hace dos días, lo garantiza.

Artículo Recomendado:  Cómo organizar una fiesta de mascotas para niños

Sin embargo, una mañana, Chiszar entró al laboratorio y apareció el recién nacido Napoleón. Su nacimiento es uno de los pocos casos registrados de nacimiento virgen de serpientes (partenogénesis).

«No estamos seguros de cómo hizo esto», dijo Chiszar, quien ha criado más de 100 bestias resbaladizas como objetos para su investigación sobre los mecanismos sensoriales de las serpientes. «Creo que nunca ha estado con un niño, porque yo nunca puse al niño en su jaula, y nunca la he puesto a ella en la jaula del niño. Pero ella lo arrastró y dio a luz a un niño».

Las pruebas de ADN en la sangre de dos serpientes confirmaron que Napoleón era casi una copia exacta de los genes de su madre. Ningún padre serpiente contribuyó con material genético a este animado niño de 5 años.

La partenogénesis es el procedimiento reproductivo estándar para muchos animales, incluidos varios peces, lagartijas y ranas. Incluso se ha registrado en pavos por medios artificiales. Pero en el mundo de las serpientes, el padre serpiente ha hecho importantes contribuciones a la próxima generación. Solo recientemente se ha informado que la partenogénesis, aunque nunca ha sido confirmada por pruebas de ADN, solo tiene una especie, la serpiente ciega Brahman.

Desde entonces, Chiszar y sus colegas han podido identificar otras tres serpientes hembras que producen bebés sin padre además de Marsha Joan: una culebra callejera en la Universidad de Arizona y Aruba en el zoológico de Toledo en Ohio. Serpiente de cascabel; y una culebra a cuadros en el Zoológico de Phoenix. También hay informes de que lo hizo una serpiente australiana nadando en el zoológico Brookfield de Chicago, y un lagarto —un chuckwala argentino— vive con una anciana criada para su nieto en Greeley, Colorado.

Artículo Recomendado:  Cuidado de la tortuga de caja

A excepción de una serpiente, todas las demás serpientes son madres ancianas que vivió durante muchos años sin compañía masculina. Toda la descendencia es masculina.

Un poco de trasfondo genético: en los seres humanos, las mujeres portan dos cromosomas X, mientras que los hombres portan un cromosoma X y uno Y. En las serpientes, la situación es todo lo contrario. Chiszar y otros científicos especulan que la pequeña serpiente nacida por partenogénesis es producto de que la madre copia sus cromosomas en la posición del padre desaparecido, lo que permite que sus óvulos se autofecundan. Esto dará como resultado embriones con cromosomas sexuales XX o YY, y YY no puede sobrevivir. Los científicos creen que es imposible que las serpientes produzcan descendencia con cromosomas X e Y, es decir, hembras, a través de la partenogénesis.

Pero dicho esto, ni siquiera están seguros de ello. Tal vez haya una serpiente en alguna parte, pero nunca se informó. Chiszar dijo que la partenogénesis puede causar más fertilidad de lo que la gente cree. En cautiverio, pocas serpientes se mantienen solas; los zoológicos suelen emparejar a sus animales. «Incluso si esto sucede muchas veces, lo más probable es que el cuidador del zoológico lo pase por alto, pensando que es un parto normal inspirado en las relaciones sexuales», dijo Chiszar.

Además, las hembras de reptiles tienen una capacidad asombrosa para almacenar esperma durante largos períodos de tiempo y luego usarlo para fertilizar óvulos en el momento adecuado. «El récord es de siete años», dijo Chiszar. Por lo tanto, los criadores generalmente creen en el almacenamiento de esperma a largo plazo incluso durante el parto en mujeres cautivas que no han tenido cónyuge durante muchos años. «Quizás algunos de estos casos no fueron causados ​​por el almacenamiento a largo plazo», dijo Chiszar.

Chiszar dijo que a principios de este verano, Marsha Joan falleció en silencio. Solo cuando su hijo conozca a una hermosa serpiente de cascabel de madera, Chiszar sabrá si es fértil. Si no es así, su nacimiento puede ser nada más que un mal funcionamiento trivial del sistema reproductivo de su madre, un fenómeno natural. Si es fértil, Chiszar y otros investigadores pueden presenciar una adaptabilidad previamente desconocida de las serpientes.

«No sabemos qué tan común es esto en la naturaleza», dijo Chiszar. «El hecho de que sucedió en cautiverio me dice que también puede suceder en la naturaleza, pero tener este punto de vista y demostrarlo son dos cosas».

Chiszar dijo que Napoleón podría recibir más análisis de sangre para análisis genéticos. Pero más allá de eso, el único trabajo de Napoleón en el laboratorio era crecer y prepararse para el día en que Chiszar finalmente le presentara una hermosa serpiente de cascabel hembra.

Artículo Recomendado:  Cómo reconocer serpientes venenosas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Mira también
Cerrar
Botón volver arriba