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Síntomas y Tratamiento de Problemas Respiratorios en Mascotas

Las emergencias son algo que todos tememos. Ningún padre de mascota quiere experimentar una emergencia con su perro o gato. Desafortunadamente, a pesar de todas las precauciones necesarias, pueden ocurrir emergencias. Por esta razón, los dueños de mascotas deben estar familiarizados con los primeros auxilios básicos y la RCP. Este conocimiento puede significar la vida o la muerte para las mascotas que sufren problemas de emergencia, como dificultades para respirar. Siga leyendo para saber cómo detectar los signos de dificultad respiratoria de las mascotas y cómo puede ayudar a los animales que la padecen.

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Causas de problemas respiratorios en mascotas

Muchas condiciones médicas pueden causar problemas respiratorios tanto en perros como en gatos. La parte principal del cuerpo del animal responsable de la respiración y el suministro de oxígeno es el sistema respiratorio. Este es también el sistema de órganos más comúnmente afectado en la mayoría de los casos de dificultad respiratoria en perros y gatos.

Por lo tanto, las infecciones respiratorias son una causa común de dificultad respiratoria en las mascotas. Esto puede deberse a patógenos bacterianos tales clamidia en gatos, virus como el moquillo en perros o esporas de hongos como la aspergilosis. También se puede clasificar como una infección respiratoria primaria o secundaria a una condición de salud subyacente.

Infecciones como estas causan una inflamación severa de las vías respiratorias de la mascota, lo que resulta en un estrechamiento de las vías respiratorias. En algunos casos, el revestimiento de las vías respiratorias produce mucosidad en respuesta a la infección, lo que obstruye las vías respiratorias e impide que los perros y gatos respiren correctamente.

En casos severos, la infección puede propagarse desde el tracto respiratorio superior hasta los pulmones, causando neumonía. Esto conduce a la congestión pulmonar y al intercambio de oxígeno ineficiente durante la respiración, lo que provoca problemas respiratorios graves en las mascotas.

Otra causa común de problemas respiratorios en perros y gatos es la enfermedad cardiovascular. Sus sistemas respiratorio y cardiovascular están estrechamente relacionados en términos de funcionamiento fisiológico, y cualquier condición que afecte a este último conduce a problemas respiratorios tanto en perros como en gatos.

La enfermedad cardíaca en perros y gatos se caracteriza por la debilidad de los músculos del corazón, lo que provoca un flujo sanguíneo insuficiente en todo el cuerpo del animal. Dado que la función principal de la sangre es llevar oxígeno a varios tejidos y órganos, la circulación insuficiente reduce el suministro de oxígeno a todos los órganos. El cuerpo intenta compensar la reducción del flujo sanguíneo reteniendo agua en el sistema, lo que provoca congestión y, en última instancia, problemas respiratorios en las mascotas.

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La dificultad para respirar también puede deberse a cambios mecánicos o anatómicos en las vías respiratorias. La obstrucción de las vías respiratorias superiores por objetos extraños es otra causa importante de dificultad respiratoria en perros y gatos. Esto puede deberse a restos de comida en la boca o en las vías respiratorias superiores, o a tumores que obstruyen parcial o totalmente las vías respiratorias.

Síntomas de dificultad para respirar en perros y gatos

Saber si tu mascota sufre de dificultad para respirar es el primer paso para ayudarlo en estas emergencias. Un perro o gato exhibirá un mayor esfuerzo respiratorio, generalmente caracterizado por un patrón de respiración rápido y superficial, cuando tenga problemas para respirar. También se pueden escuchar ruidos fuertes de respiración cuando un animal tiene problemas para respirar.

En los gatos, la respiración con la boca abierta indica dificultades para respirar, ya que los gatos sanos no suelen hacerlo. En casos severos, las encías del animal se vuelven azules (cianosis) debido a la falta de oxígeno y al deterioro del flujo sanguíneo.

Si observa alguno de estos signos, su mascota necesita atención médica inmediata. Su veterinario intentará determinar qué está causando el problema respiratorio y recomendará tratamientos según sus hallazgos. Si no hay un veterinario disponible, hay pasos que los dueños de mascotas pueden tomar en casa para ayudar a aliviar la condición y permitir que el animal tenga más tiempo hasta que sea llevado al hospital de emergencia más cercano para recibir el tratamiento adecuado.

¿Qué hacer si tu mascota tiene problemas para respirar?

En una emergencia respiratoria de una mascota, es importante que usted, el dueño de la mascota, mantenga la calma para ayudar al animal. Si descubre que su mascota no está respirando correctamente, primero muévala a un lugar tranquilo y fresco para reducir el estrés ambiental y los factores que pueden empeorar la condición.

Puede comenzar examinando la boca de su mascota en busca de signos de obstrucción por objetos extraños. Si la obstrucción está al nivel de la cavidad bucal, raspe suavemente y use sus manos para desalojar la obstrucción y ayudar al animal a respirar. Para obstrucciones más profundas en las vías respiratorias, puede realizar la maniobra de Heimlich para eliminar el objeto extraño.

La maniobra de Heimlich se puede realizar aplicando una presión breve y firme sobre el abdomen del animal detrás del pecho. Para perros y gatos más pequeños, puede darles la vuelta y aplicar una presión firme en la parte superior del abdomen. Para perros más grandes, puede ser útil envolver sus brazos alrededor de su estómago y usar un puño cerrado para aplicar presión detrás de su pecho para desalojar la obstrucción.

Si el perro deja de respirar por completo, puede realizar respiraciones de rescate para llevar oxígeno a los pulmones del animal y estimular el reflejo respiratorio nuevamente. Esto se puede hacer cerrando la boca del animal y respirando suavemente en sus fosas nasales. Si lo hiciste correctamente, deberías ver que los pulmones del animal se expanden cuando respiras en sus fosas nasales. Esto debe hacerse unas 10 veces por minuto con breves pausas después de 3 a 5 respiraciones completas para observar si el animal ha recuperado la respiración.

Es importante recordar que la pronta intervención veterinaria sigue siendo importante y las medidas anteriores deben tomarse durante el transporte al servicio veterinario de emergencia más cercano para el tratamiento adecuado.

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Publicado:
2022-03-23

Última actualización:
08/04/2022

Crítico:
dr. Sheena Haney, veterinaria

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