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Un jardín lleno de plantas autóctonas es un jardín lleno de pájaros bien alimentados

Los carboneros de Carolina encuentran más orugas en patios traseros con vegetación nativa, según un estudio reciente. Foto de Doug Tallamy.

Este artículo fue actualizado en septiembre de 2019. Apareció originalmente en la edición de primavera de 2018 de pájaro vivo Revista. Suscríbase ahora

Disfrutar de las hermosas flores de color púrpura mientras el aroma de las lilas flota en el aire parece un entorno de jardín bastante idílico, pero una nueva investigación muestra que no todas las plantas son iguales. Esa bonita lila, bayas de porcelana, fragante madreselva y arce japonés rojo rubí podrían verse bien en su jardín, pero las plantas no nativas como estas tienen menos orugas que las plantas nativas, según un nuevo estudio publicado en julio. Preservación biológica. Y eso significa menos comida para las aves.

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Y aunque una menor cantidad de insectos puede parecer algo bueno para algunos, Desiree Narango, estudiante de posgrado de la Universidad de Delaware y autora principal del estudio, descubrió que donde hay más plantas no nativas, una de nuestras aves comunes de jardín, la Carolina carbonero, aléjate Las plantas no nativas no tienen suficientes orugas, la principal fuente de alimento del carbonero durante los meses de verano, para sustentarlas.

Narango y sus colegas de la Universidad de Delaware y el Centro Smithsonian de Aves Migratorias estudiaron el comportamiento de búsqueda de alimento de los carboneros de Carolina, monitorearon el éxito de anidación de los carboneros y contaron las orugas en los patios traseros de los propietarios en el área metropolitana de Washington, D.C. que participaron en Neighborhood Nestwatch durante el meses de verano de 2013 y 2014.

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Su investigación también mostró que los carboneros de Carolina crían más carboneros bebés en jardines con muchas plantas nativas. Pero en los jardines con más plantas no autóctonas, a los carboneros no les fue tan bien. En jardines compuestos en su mayoría por plantas no autóctonas, los pájaros jóvenes no sobrevivieron porque no había suficiente comida.

Plants4wildlife plantaciones nativas en el jardínLos arbustos nativos en este jardín incluyen chokeberry rojo, ninebark común, Virginia sweetspire, cornejo redosier, zumaque fragante y avellana americana. Foto de plants4wildlife.

«Las plantas que pones en tu propiedad son importantes, y no todas son iguales», dice Tallamy, entomólogo de la Universidad de Delaware y coautor del estudio.

«Los robles, olmos y cerezas nativos son fenomenales productores de alimentos para las aves», dice Narango. Pero algunas plantas nativas son mejores que otras. Los tulipanes, por ejemplo, son nativos, pero los investigadores descubrieron que soportan alrededor de 8 especies de orugas, mientras que un roble puede soportar más de 530 especies diferentes de orugas. Si fueras un pájaro, ¿adónde irías para conseguir tu próxima comida?

Los hábitats urbanos y suburbanos están aumentando en todo el mundo, pero eso no significa que no puedan proporcionar también hogares para la vida silvestre. De hecho, dice Tallamy, “Ahora más que nunca, necesitamos crear ecosistemas que funcionen en nuestros vecindarios. Ya no es una opción”.

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¿Qué puedes hacer para crear un mejor hábitat para la vida silvestre en tu patio trasero? Tallamy dice: «Corte su césped por la mitad, elimine las especies no nativas y no compre nuevas».

Pero no se preocupe, dice Rhiannon Crain, «No tiene que deshacerse de todo su césped». hasta 2018.

«Si sus hijos están jugando en el césped, debe mantener ese césped», dice Crain. “Concéntrese en las áreas que solo mantiene como céspedes que nadie usa. Si nadie va allí, nadie juega béisbol en ese césped, considere tomar esa parte y convertirla en algo más, algo más útil.

Tallamy sugiere que los propietarios pueden comenzar observando las especies de árboles en su propiedad y las especies de árboles en la propiedad de su vecino, y luego llenar los vacíos con otras plantas nativas que soportan muchos insectos o dan frutos. Pero Tallamy también sugiere crear un paisaje tridimensional que también incluya arbustos y flores silvestres.

que plantar Narango sugiere elegir especies autóctonas como el roble, el olmo y el cerezo. «Si su vivero local no tiene las plantas que quiere, exija que se las suministren», dice Narango. Si tiene que elegir entre comprar una variedad o comprar una variedad puramente autóctona, opte por una variedad autóctona, dice. El cerezo japonés es un árbol popular en el área de Washington, DC, pero Narango descubrió que estos árboles sostenían menos insectos que un cerezo nativo, en promedio, solo el 40 % de la cantidad.

Si no tiene mucho tiempo o alquila una propiedad, pero aún desea ayudar a las aves y otros animales salvajes en su área, Narango sugiere llamar a su guardabosques o arbolista local y hacerles saber qué especies le gustaría ver plantadas a lo largo de su calle o en Vecindad tuya. Todo puede ayudar, dice Narango, «Incluso un puñado de árboles nativos puede actuar como un centro de alimentación realmente importante para las aves migratorias y de reproducción».

Crain también sugiere que no hacer nada también puede ayudar a las aves en algunos casos.

«Una pequeña cosa como dejar un árbol muerto en pie puede ayudar a la vida silvestre si no amenaza su hogar», dice, y señala que los árboles muertos brindan excelentes sitios de alimentación y anidación para los pájaros carpinteros y otras aves insectívoras.

E incluso si no eres un fanático de los insectos y te preocupa que estas plantas nativas puedan albergar más insectos para hacer que tu piel se erice o pique, nuevamente, los científicos dicen: «No te preocupes».

«Es una situación en la que todos ganan», dice Narango. «Cuantos más insectos tienes, menos los ves porque los pájaros se los comen. Además, según Narango, «la jardinería para la vida silvestre es realmente el tipo de jardinería más fácil que existe».

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