MASCOTAS DE HOGAR

una amenaza mortal para el ornitorrinco

Michael Banyard, presidente del Grupo de Interés Especial de Biología de la Conservación Veterinaria de Australia, desea resaltar este importante tema de conservación de la vida silvestre.

La muerte de animales salvajes que respiran aire en trampas para yabby cerradas es un problema importante de bienestar animal y puede tener implicaciones reales para la conservación, particularmente para las poblaciones de animales pequeños cerca de los campamentos populares.

En mayo pasado, cinco ornitorrincos se ahogaron en dos trampas de ladradores en un teatro de ópera en Labertouche Creek, cerca de Melbourne. Sorprendió a la mayoría de las personas que se enteraron. Como dice el ex presidente de AVA, Robert Johnson, las trampas cerradas son «… un problema importante de conservación y bienestar animal que afecta a una especie australiana icónica».

De manera inquietante, este fue solo uno en una larga lista de casos conocidos de ornitorrincos, ratas de agua australianas/rakali o tortugas de agua dulce que mueren en trampas yabby cerradas.

Las autoridades de pesca recreativa en el este de Australia han prohibido el uso de trampas de ópera y otras estructuras cerradas en aguas donde se sabe que habita el ornitorrinco. Esto significa que, por lo general, las trampas solo se pueden usar legalmente en represas agrícolas privadas en Victoria, ACT y gran parte de Nueva Gales del Sur y Queensland. Desafortunadamente, estas reglas se rompen con frecuencia, a menudo por personas que desconocen las reglas relevantes, al comprar trampas por unos pocos dólares cada una. El enjuiciamiento penal efectivo es difícilmente posible porque las trampas son relativamente pequeñas y discretas y, a menudo, se instalan por la noche.

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Además, las ratas de agua y las tortugas siguen estando en peligro de extinción en muchos lugares donde legalmente se pueden colocar trampas cerradas, particularmente en el sur de Australia y el Territorio del Norte.

La Australian Platypus Conservancy (APC) y el Dr. Tom Grant de la Universidad de NSW ha realizado varios años de investigación de campo para identificar diseños de trampas para yabby más seguros. La forma aerodinámica del ornitorrinco y su capacidad para pasar a través de pequeños espacios dificultan la construcción de una trampa cerrada que excluya por completo a la especie y al mismo tiempo fomente la entrada de grandes yabbes.

Pruebas de campo recientes han probado si la adición de una «escotilla de escape» en el techo de una trampa permite que un ornitorrinco escape a tiempo, utilizando pruebas de varios tipos de escotilla diferentes.

Aunque la mayoría de los ornitorrincos salieron con éxito, algunos animales no lo hicieron rápidamente y los investigadores tuvieron que liberarlos. Después de mucho esfuerzo, finalmente se concluyó que una trampa cerrada 100% a prueba de ornitorrincos probablemente no se pueda lograr.

El APC cree que una prohibición total del uso recreativo de las trampas de los teatros de ópera y otras estructuras cerradas es la única forma realista de minimizar el riesgo de que los parloteos dañen a la vida silvestre que no es el objetivo. Tal prohibición requerirá un cambio en las regulaciones de pesca en todos los estados y territorios, excepto en Tasmania y Australia Occidental, donde ya existen prohibiciones. Curiosamente, tanto VRFish (Victoria’s Peak Body for Leisure Anglers) como el Consejo Asesor de Pesca Recreativa de Nueva Gales del Sur ya apoyan dicha prohibición. Tenemos entendido que Victoria y NSW ahora están considerando medidas para prohibir el uso recreativo de trampas cerradas y es probable que la ACT promulgue nuevas regulaciones de NSW. Eso deja a Queensland, Australia del Sur y el Territorio del Norte como las jurisdicciones restantes donde se debe iniciar una acción afirmativa para prohibir las trampas cerradas.

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Claramente, hay muchos usuarios responsables de trampas cerradas para ladrar, incluidos los propietarios de tierras, que han estado ladrando en las represas agrícolas sin dañar a las especies no objetivo durante generaciones. Sin embargo, también se debe reconocer que existen métodos alternativos de parloteo recreativo (por ejemplo, aros o redes elevadoras) que son altamente productivos y perfectamente seguros para la vida silvestre que respira aire.

El ornitorrinco es una especie icónica y la mayoría de los australianos no aprueban que los maten en trampas cerradas. Es hora de una prohibición nacional de su uso.

Un documento informativo más detallado sobre este tema está disponible en el sitio web de APC en www.platypus.asn.au.

Este artículo apareció en Australian Veterinary Journal: Aust Vet J 2018;96(3):N16

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