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Veterinarios investigan el uso de perros rastreadores para detectar el COVID-19

Un estudio realizado por veterinarios de la Escuela de Veterinaria de Hannover en Alemania ha demostrado que los perros rastreadores especialmente entrenados podrían usarse como una herramienta de diagnóstico para identificar a las personas infectadas con COVID-19 con alta precisión.

¿Cómo pueden los perros reconocer la infección por COVID-19?

Cuando una persona se infecta con un virus, las células afectadas de esa persona producen ciertos compuestos químicos característicos. Con sus narices altamente sensibles, los perros tienen la capacidad de detectar estos olores virales específicos. Estudios médicos anteriores han demostrado que los perros pueden detectar olores asociados con ciertas enfermedades, como ciertos tipos de cáncer o infecciones.

Para este estudio veterinario, ocho perros rastreadores fueron entrenados durante una semana para identificar el olor particular de la saliva o las secreciones respiratorias de pacientes infectados con COVID-19 y brindar una respuesta para demostrar la detección de ese olor. Los perros fueron recompensados ​​positivamente con comida o una pelota para ayudarlos en su entrenamiento.

Después de completar su entrenamiento, los perros fueron enviados a trabajar para identificar muestras de saliva o secreciones respiratorias ordenadas al azar y sin etiquetar de pacientes infectados con COVID-19 (que habían sido identificados previamente mediante pruebas de laboratorio estándar) entre muestras similares de personas no infectadas. Las muestras positivas han sido «inactivadas» para que no representen ningún riesgo ni para los guías ni para los perros.

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¿Qué tan precisos son estos perros entrenados para detectar COVID-19?

¡Los perros rastreadores completamente entrenados mostraron una tasa de detección general promedio del 94% para las muestras infectadas con COVID-19! Al igual que con los métodos de prueba actuales, había una pequeña posibilidad de error en la detección, ya sea con falsos positivos en pacientes sanos o falsos negativos en pacientes infectados.

Se necesitan más estudios para identificar otros posibles problemas que podrían afectar la precisión, p. B. Pacientes infectados con otras enfermedades virales, pacientes en etapa temprana o tardía de infección y diferencias entre pacientes asintomáticos, pacientes levemente afectados o pacientes gravemente afectados.

¿Por qué serían útiles los perros detectores de COVID-19?

Actualmente, el mejor método para identificar COVID-19 es la prueba de laboratorio «PCR» de muestras respiratorias obtenidas con hisopos tomados de la nariz y la boca de un paciente por un médico experimentado. Estas pruebas pueden ser incómodas e intimidantes para los pacientes y, por lo general, tardan al menos un día en obtener resultados.

Por lo tanto, si bien estas pruebas son una herramienta extremadamente útil para detectar COVID-19, no son prácticas para situaciones en las que se requiere una «detección» rápida de grandes grupos de personas, como:

  • en los aeropuertos
  • Para la admisión a eventos públicos
  • En colegios o residencias de ancianos

Los perros entrenados podrían proporcionar una opción práctica en estas situaciones y proporcionar una primera indicación de si puede ser necesario aislar a las personas para realizar más pruebas de laboratorio.

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Se requiere un trabajo continuo para maximizar la precisión y garantizar la seguridad del perro y del guía en situaciones del mundo real. Sin embargo, este estudio veterinario a pequeña escala muestra que los perros de detección especialmente entrenados tienen un potencial interesante como herramienta comercialmente viable para apoyar el manejo a gran escala de COVID-19. Estos perros podrían ayudarnos en nuestro objetivo de salud global y brindar un regreso seguro a las actividades sociales populares y los viajes.

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