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Virus para tratar infecciones bacterianas en el mar verde tu

Investigadores del Centro de Investigación de Tortugas de la Universidad James Cook han realizado un primer estudio mundial de terapia con fagos para tratar infecciones bacterianas en tortugas marinas verdes.

La terapia con fagos utiliza bacteriófagos, que son virus naturales que infectan y matan bacterias. Las tortugas marinas verdes dependen de bacterias «buenas» en sus intestinos para digerir los alimentos y extraer nutrientes.

Los antibióticos de amplio espectro se utilizan habitualmente como tratamiento general para las tortugas marinas verdes enfermas debido a la dificultad para diagnosticar con precisión la enfermedad. Sin embargo, cuando se usan antibióticos, matan no solo las bacterias «malas» sino también las «buenas» en el intestino de la tortuga, lo que a su vez puede empeorar su salud.

Los investigadores compararon las poblaciones de bacterias intestinales de dos grupos de tortugas después de que un grupo recibió tratamiento con el antibiótico de amplio espectro enrofloxacina y el otro grupo recibió terapia con fagos.

Se encontró que las tortugas tratadas con la terapia de fagos no tenían una diferencia significativa en la diversidad de bacterias intestinales en comparación con el grupo de control durante todo el estudio y tenían niveles reducidos de las especies bacterianas objetivo.

Esto contrasta con el grupo tratado con enrofloxacina, que mostró una reducción significativa en la diversidad bacteriana a lo largo del estudio. Los resultados del estudio son prometedores, ya que muestran que la terapia con fagos se puede utilizar como un método seguro y eficaz para atacar las bacterias intestinales en las tortugas marinas verdes.

Esta terapia también podría resultar útil en la lucha contra la resistencia a los antibióticos, ya que se han identificado bacterias resistentes en el intestino de las tortugas marinas verdes en varios lugares a lo largo de la costa de Queensland.

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Fuentes:

  1. https://www.jcu.edu.au/news/releases/2019/june/good-viruses-and-bad-bacteria-a-world-first-green-sea-turtle-trial
  2. https://doi.org/10.1111/1462-2920.14644

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